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Une bataille judiciaire majeure plane sur le lancement par NFT des photographies d’August Sander

Une bataille judiciaire majeure plane sur le lancement par NFT des photographies d'August Sander

Julian Sander a qualifié la collection August Sander 10K d’« étape pionnière » vers un « nouveau monde courageux ». Maintenant, dit-il, « c’est devenu un spectacle de merde ».

La collection devait être historique. Ce serait la première fois que les archives d’une figure majeure de l’histoire de la photographie seraient mises à disposition sous forme de NFT (jetons non fongibles), permettant à une collection de photographies d’importance historique d’être détenue en commun sur la blockchain.

Mais une fondation culturelle établie de longue date en Allemagne a mis un sérieux bâton dans les roues du projet, affirmant une énorme revendication de droit d’auteur sur les archives d’August Sander. L’affaire judiciaire qui s’ensuivrait pourrait créer un nouveau précédent, qui pourrait avoir des ramifications étendues pour les nombreux photographes aux prises avec la façon d’entrer sur le marché émergent du NFT.

Julian Sander, l’arrière-petit-fils du photographe © Julien Sander

Le plan semblait simple. Julian Sander, l’arrière-petit-fils d’August, rendrait toutes les archives du légendaire photographe allemand – les 10 700 photographies – disponibles sous forme de NFT sur le marché de la blockchain OpenSea. Ils seraient, a écrit Julian Sander, « donnés gratuitement sous forme de NFT ».

Les acheteurs potentiels n’auraient qu’à payer des frais d’administration, appelés frais de frappe, pour posséder une version numérique de l’un des artistes les plus vénérés de la photographie.

Ce faisant, l’arrière-petit-fils du photographe « sécuriserait l’héritage d’August Sander sur la blockchain ».

Le projet a été mis en ligne le 10 février. Elle a été portée par le domaine familial August Sander, dirigé par Julian Sander, marchand d’art et galeriste basé à Cologne qui co-représente le domaine August Sander, avec la galerie suisse Hauser & Wirth. Le projet a été lancé en partenariat avec le Fellowship Trust, une initiative de photographie NFT cofondée par le photographe mexicain Alejandro Cartagena, nominé au prix Deutsche Börse 2021 et champion de la photographie NFT.

Une société documentée

Le projet a été lancé parallèlement à des évocations lucides de la contribution historique d’August Sander à la photographie. Né en 1876 dans l’Allemagne rurale, Sander était le fils d’un charpentier qui a découvert la photographie alors qu’il travaillait dans une mine à l’adolescence. Il a appris à utiliser un appareil photo par son oncle et a d’abord poursuivi la photographie commerciale avant de s’immerger dans le groupe d’artistes radicaux des Cologne Progressives.

Sander, qui est resté à ou près de Cologne jusqu’à sa mort en 1964, a créé des milliers de documents cruciaux de la société allemande sous la République de Weimar et pendant la montée du nazisme, un projet qu’il a appelé Les gens du XXe siècle.

Sander a perdu un fils, Erich, membre du Socialist Workers Party, au profit du régime nazi pendant la Seconde Guerre mondiale. Les restes d’August sont enterrés à côté de ceux d’Erich au cimetière Melaten de Cologne. Le fils, le petit-fils et maintenant l’arrière-petit-fils d’August Sander ont ensuite chacun travaillé sur les archives du photographe, l’établissant fermement comme l’un des artistes européens les plus influents du siècle dernier.

De nombreux passionnés de photographie rêvent de posséder un tirage Sander original, et les échanges de la collection 10K ont d’abord été florissants. Plus de 400 Ether (ETH, actuellement équivalent à environ 1,1 million de dollars), ont été échangés en quelques semaines. Des photographes du calibre de Gregory Halpern, nominé au Magnum, ont déclaré à ses nombreux followers qu’il avait acheté un Sander NFT de la collection 10k. « Je n’arrête pas d’entendre que la photographie ne sera plus jamais la même », a déclaré Halpern. « Maintenant, ce ne sera vraiment plus le cas. »

August Sander Raoul Hausmann comme danseur (1929) August Sander Archives

De nombreux photographes ont fièrement affiché leur nouvel achat Sander sur leurs flux de médias sociaux aux côtés de la salutation NFT « GM » (« bonjour », une référence à l’aube d’une nouvelle ère).

Et puis, sans prévenir, la collection a disparu. L’archive, il est apparu, avait été retirée d’OpenSea. La raison : Julian Sander ne détient pas les droits d’auteur sur l’ensemble de l’œuvre d’August Sander, prétend-on. La collection 10k, si l’affirmation est vraie, est donc une violation de la loi sur le droit d’auteur, et tous les échanges de Sander NFT jusqu’à présent peuvent être en infraction.

La revendication de droits d’auteur provenait de SK Stiftung Kultur, une fondation culturelle à but non lucratif basée à Cologne. En 1992, le père de Julian et le petit-fils d’August, Gerd Sander, également galeriste de Cologne, ont vendu les archives d’August Sander à SK Stiftung Kultur, avec qui il avait travaillé en étroite collaboration tout au long de sa carrière. La SK Stiftung Kultur détient les droits d’auteur sur les archives jusqu’au 20 avril 2034.

À partir de 1992, la distribution et la conservation de 10 700 négatifs originaux et d’environ 3 500 tirages d’époque relevaient donc de la responsabilité de la fondation, et non de la famille de Sander.

Après la mise en ligne de la collection 10k, SK Stiftung Kultur a approché OpenSea avec un avis de retrait. OpenSea s’est conformé le 7 mars en suspendant la vente.

SK Stiftung Kultur n’a pas répondu à une demande de commentaire. Mais une déclaration laconique sur son site Web indique: « La fondation détient exclusivement … illimité en termes de lieu, de contenu et de temps » tout le travail de Sander, et donc « est la seule représentation légitime de la succession d’August Sander ».

Le 18 mars, 11 jours après la radiation du projet sur OpenSea, le Fellowship Trust et Julian Sander ont répondu par une déclaration. Dans ce document, ils reconnaissaient « qu’un tiers… prétend avoir certains droits sur les photographies d’August Sander ».

« Mais je crois que la plainte n’est pas fondée », dit Julian Sander.

Parler à Le journal des arts, Sander exprime sa colère face aux perturbations causées par l’avis de retrait, le décrivant comme suit : « Une perte de temps et d’argent ridicule pour tout le monde. » Il ajoute : « Les gens qui perpétuent ce combat devraient avoir honte d’eux-mêmes. »

Sander a activement positionné la collection 10K comme une innovation unique des archives de Sander. Lors de la présentation du projet, il a écrit : « Nous construisons une plate-forme pour aider cette collection à devenir une étude de cas sur la façon dont les héritages photographiques peuvent être non seulement préservés mais amplifiés par la communauté, la décentralisation et la blockchain.

Détail de la revente

Ce qui n’était pas clairement mentionné, c’était le régime des redevances. Au départ, l’achat d’un August Sander NFT était presque gratuit ; un commerçant n’aurait qu’à payer les frais de frappe initiaux pour en posséder un. Mais, pour toutes les transactions de revente, une réduction de redevance de 10% serait prélevée via un contrat intelligent, Julian Sander recevant 7,5% de toutes les reventes et le Fellowship Trust de Cartagena prenant les 2,5% restants.

Le commercialisme voilé du projet a été vivement débattu, d’éminents photographes s’interrogeant sur ses motivations.

Non, je n’essaie pas de devenir riche… Je suis riche. je n’ai pas besoin de ça

Julian Sander, galeriste

Sander raconte Le journal des arts: « Les gens sautent sur le point. Ils disent tous : ‘Oh mon dieu, il essaie juste de devenir riche.’ Non, je n’essaie pas de devenir riche… Je suis riche. Je n’ai pas besoin de ça.

Néanmoins, Sander soutient que le caractère commercial du projet garantit sa légitimité dans le droit d’auteur. En tant qu’organisation à but non lucratif, la Fondation SK n’est pas responsable de la vente d’œuvres sur le marché mondial de l’art, permettant à Sander, de son point de vue, de publier les images dans des contextes commerciaux, y compris, en l’occurrence, un marché NFT. .

Cela signifie que Sander a pu créer la collection 10K sur OpenSea sans impliquer SK Stiftung Kultur en raison d’un « usage équitable », un terme technique utilisé dans la loi sur le droit d’auteur en vertu du Digital Millennium Copyright Act.

« OpenSea est un marché », dit-il. « C’est essentiel à ce désaccord. » Essayer de vendre des images sur ce nouveau marché, souligne Sander, est tout aussi valable que d’essayer de vendre des images dans une foire d’art physique ou dans une galerie privée de la rue principale de Cologne. Chacun est un marché aussi valable que l’autre. En tant que galeriste, je travaille dans le domaine de l’utilisation équitable », dit-il. « En tant qu’homme d’affaires qui vend des photos, je suis légalement autorisé à vendre des photos et à gagner de l’argent en le faisant, via une utilisation équitable. Il y a là un cadre clair.

Il ajoute : « L’une des choses que SK et leurs avocats comprennent mal, c’est qu’ils regardent OpenSea comme s’il s’agissait de Google Images », dit-il. « OpenSea est une place de marché ; tout est à vendre. C’est pourquoi j’ai pu réaliser ce projet. Parce que mettre quelque chose sur OpenSea signifie qu’il est à vendre. Et si c’est vendable, j’ai le droit de le montrer. C’est pourquoi je n’ai même pas envisagé de demander l’approbation de SK.

Sander dit également qu’il prévoyait de partager une partie des redevances provenant des reventes avec SK Stiftung Kultur.

« De ces 7,5%, j’ai toujours eu l’intention d’en donner une partie à SK », dit-il.

Le reste des recettes servirait à « me rembourser les centaines de milliers d’euros que j’ai investis dans la construction de toutes les structures de données », dit-il. « Rien de tout cela n’existe gratuitement. Je n’accepte pas l’argument selon lequel la culture devrait être gratuite.

SK Stiftung Kultur et Sander sont maintenant enfermés dans une bataille juridique, dont l’issue ne déterminera pas seulement l’avenir de ce projet, mais la manière dont la loi sur le droit d’auteur, telle qu’elle est comprise aujourd’hui, se traduit dans le Far West de la technologie blockchain. .