Viajar por

Staycation, de novo? – O jornal New York Times

Staycation, de novo?  - O jornal New York Times

Depois de dois anos em que muitos viajantes ficaram em casa, 2022 deveria ser o ano das Grandes Viagens, quando as viagens foram marcadas nas listas de desejos e a palavra “staycation” foi retirada para sempre.

Depois vieram os números crescentes do Covid-19 na primavera, os preços recordes do gás, as tarifas aéreas em rápida escalada – e a guerra na Ucrânia. Além disso, o caos do ano passado de cancelamentos e atrasos de companhias aéreas persiste. Para algumas pessoas, isso tornou a ideia de ficar mais perto de casa – seja realmente ficar em suas próprias cidades ou se contentar com planos reduzidos – mais atraente. E de repente, os viajantes americanos estão mais uma vez correndo para reservar hotéis, restaurantes e atividades locais.

Milan Jones e sua namorada, Catherine Wilson, estão entre eles. Durante 2020 e 2021, o casal se contentou com passeios de um dia a pontos naturais, museus e spas perto de sua casa na Geórgia. Nesta primavera, eles planejavam ir às Maldivas para sua primeira viagem em mais de dois anos.

Então vieram os constantes sentimentos de incerteza – o que aconteceria se eles ficassem doentes no exterior, o mundo não parecia muito instável?

Saiu o voo de um dia inteiro para aquele arquipélago remoto. O novo plano: uma semana em um spa resort local para fazer uma pausa mental e física dos últimos dois anos de estresse acumulado.

“Só decidiríamos sair de férias grandes no futuro se tivéssemos algumas garantias de que foi totalmente planejado e seguro”, disse Jones, 24 anos, redator e editor de conteúdo. “Provavelmente não planejamos nada com mais de três meses de antecedência, e quanto mais isolada for a área para a qual estamos viajando, mais em paz nos sentiremos indo para lá.” Suas prioridades: uma região estável e um local com menos risco de surto de coronavírus.

Eles não são os únicos a repensar as coisas.

Um abril estudar pelo Bankrate, um site de finanças pessoais, descobriu que 69% dos adultos americanos que dizem que vão de férias neste verão antecipam mudanças em seus planos por causa da inflação, com 25% viajando distâncias mais curtas e 23% planejando atividades menos caras. Entre as pessoas que planejavam tirar uma folga, um staycation foi a segunda opção mais popular, atrás apenas de ir à praia.

Diferente relatório divulgado em maio pelo TripAdvisor, o site de avaliações de viagens, descobriu que 74% dos viajantes americanos estavam “extremamente preocupados” com a inflação; 32% planejavam fazer viagens mais curtas neste verão e 31% planejavam viajar perto de casa.

Embora isso não signifique que as viagens sejam completamente eliminadas, isso reflete que, pelo terceiro verão consecutivo, espera-se que as estadias sejam uma parte significativa do mix e as “viagens de vingança” – uma viagem completa para fazer pode ter que esperar um pouco mais, disse Amir Eylon, presidente e executivo-chefe da Longwoods International, uma consultoria de pesquisa de mercado de viagens em Columbus, Ohio.

Um maio otimista relatório do Mastercard Economics Institute descobriram que, no primeiro trimestre de 2022, os americanos estavam reservando voos domésticos e internacionais mais curtos acima dos níveis de 2019 em cerca de 25%, embora os voos de longa distância ainda estivessem deprimidos. Mas, o relatório alertou: “Enquanto os ventos a favor da demanda reprimida relacionada ao Covid estão impulsionando a recuperação das viagens, os ventos contrários da inflação, as restrições da cadeia de suprimentos, as incertezas geopolíticas e as taxas de infecção por Covid também estão moldando 2022”.

O impacto do aumento dos preços pode ser desigual, segundo o relatório: “Os viajantes mais sensíveis ao preço podem ficar mais perto de casa, enquanto os viajantes menos sensíveis ao preço, que têm maior probabilidade de ter mais economias em excesso, podem estar menos preocupados com preços mais altos e vontade de viajar.”

Para aqueles que não estão embarcando em voos de longa distância, os vencedores parecem ser pontos de férias próximos, onde hotéis e aluguéis de curto prazo estão sendo reservados. As reservas do Airbnb nos EUA de pessoas hospedadas em sua própria região aumentaram 65% no primeiro trimestre de 2022 em relação ao primeiro trimestre de 2019, disse Haven Thorn, porta-voz do Airbnb.

“A demanda por viagens domésticas de lazer é maior do que nunca pós-pandemia”, disse Emily Seltzer, gerente de marketing da River House na casa de Odette, um pequeno hotel de luxo em New Hope, Penn., que atrai a maioria de seus hóspedes da Filadélfia e Nova York. “Em vez de ter que voar, os hóspedes estão mais inclinados a entrar em seus carros e começar a aproveitar as férias.”

Amanda Arling, presidente da A Pousada do Baleeiro, um hotel de luxo no centro de Mystic, Connecticut, disse que o hotel está se enchendo rapidamente para o verão, muito mais rápido do que nos anos anteriores. Os fins de semana já estão quase totalmente esgotados até o Dia do Trabalho, e ela disse que está começando a ver os negócios no meio da semana também aumentarem. A Sra. Arling estima que 20 por cento das reservas são locais de Connecticut e Rhode Island em estadias.

“Viagens domésticas e estadias parecem satisfazer o desejo de explorar novos lugares”, disse ela.

“Staycations abriu uma nova oferta para o setor de viagens e, daqui para frente, veremos um aumento do setor para oferecer estadias nas principais áreas metropolitanas”, disse Peter Vlitas, vice-presidente executivo de relações com parceiros do Internova Travel Group, que representa mais de 70.000 consultores de viagens em todo o mundo.

Alguns já começaram. Virgin Hotels em Chicago oferece até 30% de desconto em estadias em hotéis para residentes de Illinois, por exemplo.

Amy Lyle, 51, escritora, e seu marido, Peter Lyle, 56, consultor de sistemas de saúde, que moram perto de Atlanta, estão analisando o que pode ser seu terceiro ano de permanência. A primeira viagem planejada, para a Costa Amalfitana, foi reservada para comemorar seu 10º aniversário de casamento em abril de 2020.

A Sra. Lyle cancelou quando as viagens internacionais praticamente foram encerradas no início da pandemia. Em vez disso, o casal ficou 30 minutos ao norte de sua casa, aproveitando o tempo no Lago Lanier.

Então, em abril de 2021, eles tentaram novamente, marcando férias com amigos na Grécia, Egito e Israel. Mas em março, um mês antes da partida, o agente de viagens informou que Israel foi cortado do itinerário por causa de um aumento na violência lá.

Os Lyle voltaram para o lago.

Eles já cancelaram uma viagem este ano, a Roma e Nice, por causa de preocupações com a guerra na Ucrânia. Mas eles esperam ir à Grécia este mês para finalmente comemorar seu 10º aniversário. Se isso for cancelado, eles se contentarão com uma estadia em Darien, Geórgia, uma pequena vila de pescadores na costa.

“Sou autora de ‘The Book of Failures’, então cancelar três férias na Europa é a história da minha vida”, disse Lyle.

Meaghan Thomas, 29, de Louisville, Kentucky, terá uma estadia depois que ela cancelou sua viagem de maio a Londres, que ela planejou há mais de um ano.

“Estávamos esperançosos de que o Covid já estivesse se acalmando até lá”, disse Thomas, que cancelou a viagem em abril, depois que os números aumentaram em março. Em vez disso, ela fará uma viagem para visitar um amigo em Asheville, NC

A Sra. Thomas é dona de uma empresa de temperos orgânicos e mais perturbador para ela do que cancelar sua viagem ao Reino Unido é o atraso de sua viagem de negócios, que foi planejada este ano para a Tunísia, Índia e Sri Lanka, para se encontrar com produtores de especiarias.

“Estou realmente esperando uma viagem no final do verão, mas minha confiança em voar e me proteger do Covid caiu significativamente”, disse ela.

Mas, para muitas pessoas, até mesmo uma segunda opção de férias é melhor do que nenhuma, e elas estão gratas por deixarem suas casas, disse Brian Hoyt, chefe de comunicações globais e assuntos da indústria do TripAdvisor.

“A maioria dos viajantes disseram que estão presos em suas casas há 24 meses e que vão sair neste verão”, disse Hoyt, referindo-se ao relatório divulgado em maio.

E o staycation não é realmente tão ruim. Especialmente, dizem alguns viajantes, quando você leva em consideração coisas como atrasos e cancelamentos de voos aparentemente onipresentes, voos longos que podem não exigir mais máscaras e regulamentos Covid que acompanham viagens internacionais, como ter que testar negativo para retornar aos Estados Unidos.

Heather Fremling, 55, consultora financeira autônoma em Merritt Island, Flórida, viajou a vida inteira a trabalho, família e lazer. Mas durante a pandemia, quando Fremling atravessou o país de carro para ajudar seus pais mais velhos, ela percebeu que sentia muito menos estresse dirigindo em vez de voar.

“Eu me lembrei, durante um período muito ruim, da liberdade e felicidade de controlar sua própria viagem”, disse ela.

Agora, a Sra. Fremling está aderindo às estadias, contando com passes de resort e reservas de hotel no mesmo dia para aproveitar destinos de luxo sem o estresse e o incômodo de uma viagem real.

Steve Schwab, 49, presidente-executivo da Casago, uma empresa de aluguel de temporada, disse que normalmente viaja para algum lugar novo todo verão, mas este ano, com o aumento dos preços da gasolina e da inflação, ele não conseguiu justificar o custo. Então ele e sua família estão fazendo uma estadia em Scottsdale, Arizona, onde moram, por uma semana.

“Passamos algum tempo anotando nossas principais atividades preferidas”, disse Schwab. “E apenas listá-los e pensar sobre o que queremos fazer me deixou muito mais animado para isso do que eu estava. Às vezes, basta um pouco de planejamento para fazer você se sentir animado com o que está por vir.”