Découvrez L'Art De L'Édition
Photographier

« Putain de merde, ça marche ! » : comment un homme de Soddy-Daisy a appris à photographier les cieux

"Putain de merde, ça marche !" : comment un homme de Soddy-Daisy a appris à photographier les cieux

Jim Lemons, 65 ans, a toujours été prêt à relever un défi. Armé d’une carrière en génie nucléaire et d’un amour pour le plein air, il a travaillé sur des navettes spatiales, s’est porté volontaire comme plongeur à l’aquarium du Tennessee, a fait des voyages en camping-car avec sa femme à travers le continent et a pagayé lors de voyages de camping de plusieurs jours sur les rivières Green et Colorado dans l’Utah.

Maintenant, il peut ajouter un photographe amateur d’astronomie à sa liste de réalisations.

Comme beaucoup d’autres, Lemons a trouvé que le calme de la pandémie était le moment idéal pour essayer un nouveau passe-temps. Lemons avait toujours eu un intérêt pour l’astronomie, mais il n’avait pas eu le temps de le poursuivre jusqu’à ce que COVID frappe.

Aux alentours de Noël l’année dernière, son gendre a mentionné qu’un ami à Pensacola tentait de vendre une collection d’équipements d’astronomie qu’il ne pouvait plus utiliser.

« Je me suis dit : ‘Eh bien, voici ma chance d’obtenir ce dont j’ai besoin’, ce qui s’est avéré assez naïf », a déclaré Lemons.

De l’ami de son gendre, Lemons a acheté un télescope Celestron de 11 pouces. Et peu de temps après, « j’ai réalisé que j’avais mordu un peu plus que je ne pouvais mâcher », dit-il.

Après avoir fait des recherches en ligne, Lemons s’est rendu compte qu’il avait acheté par inadvertance un télescope qui n’était pas pour les novices.

« Lorsqu’une personne débute, vous voulez vraiment un télescope grand angle à faible grossissement, facile à mettre au point et à imager ces grands objets », explique Lemons. « Et j’étais sorti et j’avais acheté le pire télescope possible pour un débutant. »

En raison de ses capacités de grossissement élevées, son Celestron était mieux adapté pour observer les planètes, qui étaient plus proches que les objets de l’espace lointain qui intéressaient Lemons – comme le gaz et la matière expulsés des étoiles qui explosent, connues sous le nom de restes de supernova, et les galaxies.

Il a vite compris que le Celestron seul ne suffirait pas. En plus du télescope, il aurait besoin d’un appareil photo approprié, d’un équipement spécial pour l’aider à se concentrer sur les objets de l’espace lointain, ainsi que d’un support d’appareil photo pour prendre des photos de qualité à longue exposition.

« Je pensais que vous preniez une photo comme vous le feriez avec un appareil photo et que vous pourriez avoir besoin de prendre une longue exposition parce que c’est un objet faible, mais vous en prendriez une et vous auriez fini. Cela s’est avéré ne pas être le cas. » dit Citrons.

Galerie de photos

« Putain de merde, ça marche ! » : comment un homme de Soddy-Daisy a appris à photographier les cieux

Afin de prendre des photos de qualité d’objets célestes, le photographe doit prendre de nombreuses photos – parfois 200 à 300 – sur une période de quatre à six heures. Ensuite, ces photos doivent être traitées à l’aide d’un logiciel spécial – dans le cas de Lemons, AstroPixel – pour nettoyer les photos et, finalement, créer une image composite en empilant numériquement les images les unes sur les autres.

La première fois qu’il est sorti avec tout son équipement, Lemons a essayé de photographier la nébuleuse d’Orion, l’une des plus brillantes de son genre dans la Voie lactée, au sud de la ceinture d’Orion. Mais cela ne s’est pas tout à fait déroulé comme prévu. Ses images manquaient de profondeur et contenaient beaucoup de luminosité indésirable.

« C’était terrible », dit-il. « C’était assez déprimant. »

Au fil du temps, cependant, plus il s’entraînait chez lui à Soddy-Daisy, capturant des cibles plusieurs fois par semaine et apprenant l’astrophotographie, plus il s’améliorait.

Il n’oubliera jamais la première fois qu’il a obtenu une bonne image de la nébuleuse d’Orion et se souvient d’avoir dit : « Putain de merde, ça marche ! »

Aujourd’hui, ses objets préférés à photographier sont toujours les nébuleuses, qui peuvent apparaître comme des nuages ​​colorés de poussière et de gaz, souvent le résultat de nouvelles étoiles qui commencent à se former ou de vieilles étoiles qui meurent. Il dit qu’il aime particulièrement l’amas d’arbres de Noël et la nébuleuse du cône côte à côte, comprenant un amas de jeunes étoiles en forme d’arbre de Noël près de la nébuleuse.

Lorsqu’il tire, il consacre en moyenne environ deux heures à l’observation de ses cibles. Il installe son télescope juste avant la tombée de la nuit, s’assure qu’il est aligné polaire pour que le télescope sache où il pointe, lance l’appareil photo et commence à prendre des photos, contrôlant la majeure partie du processus depuis sa tablette.

« J’aime juste faire des activités et des aventures à l’extérieur, et l’astronomie me donne une autre excuse pour être dehors sous le magnifique ciel étoilé nocturne », dit-il.

Plus d’informations

Pour ceux qui s’intéressent à l’astronomie mais qui ne peuvent pas ou ne veulent pas payer pour l’équipement, l’Observatoire Jones de l’Université du Tennessee à Chattanooga pourrait être en mesure d’aider. Situé au 10 Tuxedo Ave., l’Observatoire Jones est gratuit pour le public et offre une vue imprenable sur Saturne, Mars et d’autres corps planétaires et solaires grâce à son télescope, ainsi qu’un programme qui permet aux gens de visiter leur planétarium et de profiter d’une présentation sur l’astronomie. Alors que l’observatoire Jones ne fait pas grand-chose avec l’astrophotographie, la Barnard Astronomical Society de Chattanooga le fait et pourrait être une ressource pour ceux qui souhaitent se lancer dans le sujet. Pour plus d’informations sur l’Observatoire Jones, contactez Jack Pitkin au 423-425-4518 ou par e-mail à [email protected] Veuillez noter qu’en raison du COVID, l’observatoire n’est actuellement ouvert qu’aux petits groupes et aux particuliers affiliés à l’UTC. Pour plus d’informations sur la Barnard Astronomical Society, visitez barnardastronomy.org.

L’observation des étoiles fait son grand retour

L’année dernière, le jour de Noël, la NASA a lancé son télescope James Webb, remplaçant le Hubble, qui avait fait ses débuts plus de 30 ans auparavant. Le nouveau télescope est plus puissant et peut voir plus loin dans l’espace, et ces capacités contribuent peut-être à susciter l’intérêt pour l’astronomie et l’astrophotographie, déclare Bill Floyd, directeur de vol à l’Université du Tennessee au Challenger Center de Chattanooga, qui enseigne aux étudiants les matières STEM par les mains. sur des programmes souvent liés à l’espace.

L’astronome amateur de Chattanooga, Mark Whittle, a également remarqué un intérêt accru pour l’astrophotographie, en particulier pendant la pandémie. Selon Whittle, tous les principaux distributeurs d’équipements d’astronomie – y compris son préféré, Astronomics – envoyaient des avis aux clients indiquant qu’ils vendaient en rupture de stock.

« Pendant la pandémie, tant de gens achetaient des télescopes, ils ont été épuisés pendant des mois », dit-il.

Whittle dit que même s’il a aidé quelques familles à essayer de trouver des télescopes pendant la pandémie, il pense que la popularité pourrait décliner.

« On dirait que c’est devenu un passe-temps populaire pour ceux qui sont coincés à la maison, mais je ne pense pas que ça va continuer car je pense que les attentes ont dépassé la réalité », dit-il.

Whittle avertit que ceux qui voudraient peut-être se lancer dans l’astronomie comme passe-temps mais s’attendent à voir les mêmes choses qu’ils voient dans les astrophotographies pourraient être déçus.

« À part quelques objets brillants, voir des détails demande de la patience et plus qu’un simple coup d’œil à travers l’oculaire d’un télescope. Cela peut être une expérience décevante si vous vous attendez à voir le même détail qu’une photographie. »

Photo du personnel par Matt Hamilton / Jim Lemons avec son télescope chez lui à Soddy-Daisy.

Combien coûte une installation d’astrophotographie ? Voici un aperçu de ce que Jim Lemons a dépensé pour commencer.

> (Occasion) Télescope Celestron Cassegrain de 11 pouces, un type de télescope à réflexion qui utilise un miroir primaire concave et secondaire convexe dans sa conception : 1 700 $

> (En vente) Appareil photo principal, utilisé pour photographier des objets célestes ; de l’équipement spécialisé peut être nécessaire pour améliorer ses performances : 1 800 $

> Réducteur de focale HyperStar, réduit la distance focale et augmente la vitesse de l’objectif, ce qui peut aider à réduire le temps d’exposition : 1 300 $

> Mise au point automatique, aide à obtenir une image plus nette : 200 $

> Monter, stabiliser le télescope : 1 700 $

> Lunette de guidage et caméra secondaire, améliore la précision du suivi : 350 $

> AstroPixel, logiciel utilisé pour créer des images composites nettes de cibles astronomiques après le transfert des photos sur un ordinateur : 225 $

> Dew heater, réduit les effets de la rosée sur les équipements : 200 $

> Filtres, améliorez les détails et améliorez le contraste des objets illustrés : 900 $

> Pièces pour convertir la lunette, modifie le champ de vision du télescope : 1 500 $