Cultura

O que os restaurantes podem aprender com Reddit, cultura de tênis e FOMO

O que os restaurantes podem aprender com Reddit, cultura de tênis e FOMO

Alexis Ohanian fala durante o National Restaurant Association Show no sábado. / Fotografia por Joe Guszkowski

Em um trecho de 15 minutos na tarde de sábado, o cofundador do Reddit, Alexis Ohanian, desencadeou uma série de tomadas rápidas sobre alguns dos tópicos mais quentes da tecnologia atualmente.

NFTs? Eles são como papel, e “nós acabamos de inventar o papiro”.

Web3? “Tecnologia fascinante” que pode mudar a forma como os artistas são remunerados por seu trabalho (graças ao blockchain).

O metaverso? Ele já existe. “Não haverá um metaverso singular. Haverá apenas lugares onde gastamos nosso tempo e nossa atenção.”

Seus comentários, esperançosamente, dissiparam parte da mística em torno dessas palavras-chave que forçaram seu caminho para o vocabulário dos donos de restaurantes no ano passado. O resultado final, disse ele, é que a tecnologia continuará a se tornar uma parte maior da vida cotidiana dos consumidores.

“Você pode garantir que as experiências digitais em nossas casas continuarão cada vez melhores e melhores”, disse Ohanian durante uma palestra no National Restaurant Association Show em Chicago.

As TVs ficarão maiores. Os sistemas de som ficarão mais nítidos. A comida se materializará quase do nada. “Aperte um botão no seu telefone, bum, há um falafel.”

Essa parte da apresentação pode ter deixado os operadores na platéia se sentindo um pouco enjoados. Como diabos você compete com o falafel instantâneo? Mas, disse o empresário e capitalista de risco, a imersão digital contínua dos consumidores não significa que eles deixarão de ir a restaurantes. Na verdade, poderia ter o efeito oposto.

Ohanian sabe um pouco sobre tecnologia de restaurantes. Sua primeira startup, My Mobile Menu, era um aplicativo que permitia que as pessoas pedissem comida por mensagem de texto. Nascido na era pré-smartphone, ele rapidamente falhou e foi seguido pelo Reddit, imaginado por seus fundadores como “a primeira página da internet”.

As raízes de Ohanian estão no mundo online. (Ele até admitiu ter oficiado um casamento no jogo online “EverQuest” em sua juventude. “Eu era um bardo meio elfo”, lembrou ele.) Mesmo assim, ele disse: “Ainda somos uma espécie que precisa de interação offline.”

Esse elemento da natureza humana parece estar em exibição nos restaurantes agora. Apesar da inflação e dos medos persistentes do COVID, as pessoas estão jantando fora em níveis próximos aos níveis pré-pandemia. Mas Ohanian previu que esse “estágio de euforia” da demanda reprimida passaria. E a facilidade trazida pela tecnologia acabará por elevar o nível do que as pessoas esperam quando jantam fora. “A experiência offline tem que ser muito melhor”, disse ele.

Isso não significa que os consumidores só vão sair para comer uma refeição de 10 pratos, disse ele. Uma boa experiência pode significar “pura eficiência” na forma de uma operação rápida e de alto nível. O ponto é, disse ele, que os restaurantes precisam ser “intencionais e atenciosos” sobre por que as pessoas os visitam, “sabendo que há uma tremenda competição por atenção”.

“Qualquer restaurante que entenda isso profundamente e depois invista nisso vai prosperar”, disse ele.

Uma maneira de os restaurantes se destacarem, ele sugeriu, é seguindo dicas da cultura dos tênis e sua obsessão pela escassez. Em vez de novos sapatos, os restaurantes podem criar menus rotativos ou itens de tiragem limitada que exploram o medo dos consumidores de perder.

“Estou muito tempo no FOMO”, disse ele.

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