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O que a classe de moda de 2022 espera dos empregadores

O que a classe de moda de 2022 espera dos empregadores

Quando Nathan Dance retornou ao campus universitário da Universidade de Maryland Eastern Shore no outono passado, após vários semestres de aprendizado virtual induzido pela pandemia, ele fez um ajuste em suas ambições de carreira.

O estudante universitário de 22 anos ainda queria se tornar diretor criativo de uma marca de moda de luxo e, eventualmente, de sua própria grife – mas havia uma nota de rodapé: “Agora, quero causar impacto … quero mudar o mundo”. ele disse.

Como milhares de seus colegas, a pandemia forçou Dance, um especialista em merchandising de moda de Norfolk, Virgínia, a voltar para casa e assistir ao lado de familiares enquanto os casos de Covid aumentavam em todo o mundo e a morte de George Floyd ajudou a revigorar o movimento pela justiça racial.

“Covid foi minha hora de realmente refletir sobre onde está o mundo… as marchas e os protestos do Black Lives Matter me inspiraram”, disse ele. “Eu realmente queria pegar o que aprendi e começar a colocar no meu trabalho. Agora quero que meu trabalho seja representativo da minha [community].”

A dança, que se formou este mês, está entre as dezenas de estudantes universitários e profissionais em início de carreira cujas ambições foram fundamentalmente reformuladas pelos acontecimentos dos últimos dois anos. Para aqueles que buscam carreiras na indústria da moda, um mercado de trabalho apertado, crises globais de saúde e maior foco na equidade racial e nas mudanças climáticas abriram novos caminhos de carreira e alteraram ou fecharam drasticamente outros.

Esse repensar inclui o que os graduados com mentalidade de moda querem de seus futuros empregadores. Horários de trabalho flexíveis e políticas de RH inclusivas estão em jogo e as empresas que não mostraram que levam as mudanças climáticas a sério ou que não têm vantagem em tecnologia e inovação digital se verão trabalhando horas extras para atrair talentos.

“Esses [students] já vêm com a ideia de que sua opinião realmente conta e eles querem uma voz na mesa”, disse Marie Driscoll, diretora-gerente de luxo e moda da Coresight Research e professora adjunta do Fashion Institute of Technology em Nova York. “E acho que varejistas e marcas – sabendo que são a próxima geração de consumidores – deveriam tê-los à mesa e ouvi-los.”

Grandes Expectativas

Em comparação com as gerações anteriores, o fluxo atual de estudantes universitários e recém-formados são mais propensos a ver as buscas de emprego e o processo de entrevista como um exercício de mão dupla, durante o qual eles interrogam possíveis empregadores sobre tudo, desde flexibilidade e benefícios de bem-estar até a sustentabilidade de uma empresa e esforços de diversidade, dizem os especialistas.

Graças em grande parte às mídias sociais e à proliferação mais ampla de informações em todo o mundo, a Geração Z, com idade entre nove e 24 anos, tornou-se obcecada pelas mudanças climáticas e pela igualdade. Mas, para muitos alunos, o aumento da conscientização e as experiências pessoais estão impulsionando suas ambições de buscar um trabalho impactante.

Em 2010, enquanto estudava ciência da computação no Sri Jayachamarajendra College of Engineering em Mysore India, Impana Srikantappa – agora estudante de MBA na Columbia University em Nova York – fez parceria com um amigo para lançar uma startup de vestuário, a GoTee Apparel. Foi um negócio que nasceu por acaso quando Srikantappa desenhou uma camiseta para si mesma – com rostos de desenhos animados conhecidos como “raiva comics” – que chamou a atenção de seus colegas.

Ao longo de três anos, a GoTee vendeu meio milhão de camisetas. Mas quando ela fechou o negócio, Srikantappa estava profundamente preocupada com os problemas que observava na fabricação de moda.

“Eu realmente pude ver os bastidores de como a indústria da moda funciona… desde os problemas da cadeia de suprimentos, os preços e os hubs – como no sul da Índia, onde alguns trabalhadores receberiam US$ 10 ou até menos por mês”, disse ela. . “Eu vi o quão prejudicial a indústria [practices] poderia ser para o trabalhador, sua família, as pessoas ao seu redor.”

Srikantappa agora aspira a trabalhar como gerente de estratégia focado em sustentabilidade e impacto na comunidade para uma marca de moda ou beleza. Ela já fez trabalhos de consultoria para algumas pequenas gravadoras nos Estados Unidos, mas como ela planeja sua formatura no próximo ano, ela tem um conjunto firme de expectativas de marcas que podem querer cortejá-la: um salário competitivo (de US$ 200.000 ou mais); foco em práticas de negócios sustentáveis ​​e éticas e um modelo flexível que permite o trabalho presencial e remoto.

Os graduados com visão de futuro não esperam que as marcas de moda e beleza tenham todas as suas políticas de DEI e sustentabilidade abotoadas ou que todos os seus executivos tenham decifrado o código da mais recente inovação tecnológica, mas eles querem ver um esforço por parte das empresas para priorize isso, disse Thomaï Serdari, professor de marketing da Stern Business School da NYU e diretor do MBA Moda e Luxo.

“As duas áreas a serem destacadas são as iniciativas de sustentabilidade e DEI, porque são fatores que determinam quais empresas um candidato vai escolher”, disse ela. “[Still] Acho que seria ingênuo esperar que as empresas fizessem todas essas mudanças – elas são tremendas e exigem mudanças estruturais reais com novas pessoas nas funções de liderança.”

Os futuros graduados, especialmente aqueles em programas de graduação avançados, devem ver o mercado de trabalho atual – onde os candidatos têm uma vantagem sobre seus empregadores e as vagas superam em muito os trabalhadores disponíveis – como um sinal de que o setor estará mais apto a adotar novas ideias, disse ela.

Construindo Incursões

A maioria dos estudantes universitários ainda segue caminhos tradicionais para o emprego na moda, incluindo estágios e muito networking. Aprendizados e programas voltados para recém-formados sempre foram importantes para ajudar os alunos a solidificar seus objetivos de carreira, e esses programas se tornaram mais valiosos para as empresas de moda, fortalecendo suas conexões com a próxima geração de talentos em um mercado de trabalho apertado.

Maggie Shanus se formou na Universidade da Pensilvânia em 2021 com graduação em Relações Internacionais e especialização em psicologia do consumidor. Durante seu último ano, Shanus – cujo emprego dos sonhos é diretora de marketing ou diretora criativa de uma marca de beleza – usou o QuakerNet da faculdade, um banco de dados de recursos para estudantes que inclui informações de contato de ex-alunos notáveis, para encontrar endereços de e-mail de executivos e recrutadores nas principais marcas de moda e beleza.

Dezenas de e-mails frios e várias inscrições levaram a um estágio na The Estée Lauder Companies que a ajudou a garantir uma vaga como “associada de presidente global” no conglomerado de beleza quando se formou em maio passado. O Programa Presidencial Global de CEO da Estée Lauder é uma oportunidade paga oferecida a um grupo de cerca de 75 recém-formados de todo o mundo anualmente. Os participantes alternam entre várias funções em toda a empresa em áreas como marketing e criação de conteúdo. Após 18 a 24 meses, muitos deles acabam em um papel permanente no negócio, disse Estée Lauder.

“O que eu amo na empresa e neste programa específico, é o fato de que eles estão realmente focados no desenvolvimento de jovens talentos, eles estão focados em ‘quais são meus objetivos de carreira a longo prazo?’”, disse Shanus. “Algumas semanas atrás, tivemos uma conversa ao pé da lareira com [executive chairman] William Lauder e conversamos com presidentes de marcas e conheci pessoas de pesquisa e design e de diferentes [global] mercados”.

Um estágio em uma marca popular de tênis e outro em uma grande grife de luxo ajudaram Gracen Fling, uma veterana da Clark Atlanta University, a tornar mais clara sua ambição de um dia ter sua própria grife especializada em ternos estilosos para mulheres negras. Ela também ficou realista sobre o fato de que talvez precise buscar um emprego de nível básico como “previsor de tendências” para dar o pontapé inicial.

Como Dance, que diz ter reduzido suas perspectivas de emprego de nível básico para empresas que priorizam a inclusão e têm altos níveis de representação de minorias, os protestos contra a pandemia e a justiça social ajudaram Fling – que começará um estágio focado em inovação de roupas de design com fabricante de jeans Levis neste verão – determine os tipos de empresas que lhe dariam a melhor experiência.

“Eu me importo com o [cachet] da empresa com a qual estou trabalhando porque o nome tem história e está lotado, mas isso não faz a experiência geral para mim”, disse ela. “Quero ver o que a empresa está fazendo para melhorar a vida dos negros ou apenas de outras pessoas marginalizadas.”

Os empregadores nos EUA planejam contratar 26,6% mais novos graduados da turma de 2022 do que da coorte do ano anterior, segundo um relatório de novembro da Associação Nacional de Faculdades e Empregadores. Os próximos graduados entrarão em um mercado com 11 milhões de vagas de emprego – quase o dobro do número de candidatos a emprego, de acordo com os dados mais recentes do Bureau of Labor Statistics dos EUA.

“Não sei o que o amanhã pode reservar – ou a próxima semana, ou os próximos dois anos. Tudo o que sei é que a bola está do meu lado”, disse Dance. “Tenho uma opinião, tenho um conjunto de habilidades, só preciso de uma plataforma.”

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