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Aliments

NM peut transformer ses déchets alimentaires en un véritable atout agricole

NM peut transformer ses déchets alimentaires en un véritable atout agricole

Judith Polich/Pour le Journal

Je suppose que je ne suis pas votre touriste moyen. La plupart des gens ne seraient pas ravis de visiter une décharge, même une installation ultramoderne comme la décharge et le centre de ressources Tajiguas du comté de Santa Barbara, au milieu de la côte californienne.

Voici ce qui rend cette installation intéressante : Toutes les matières recyclables sont triées à la main. Tous les déchets passent par une machine de réduction de taille et sont criblés pour trier les matériaux en flux de différentes tailles. La matière organique, qui a tendance à être plus lourde, tombe à travers un tamis spécial et se dirige vers un digesteur anaérobie où elle est transformée en compost et en énergie. L’air forcé expulse les produits en papier et en fibres, les tambours magnétiques extraient les métaux. Les produits recyclés séparés sont mis en balles et vendus. Plus de 60% des déchets sont récupérés de cette manière. Le reste va à la décharge, où il est enfoui.

Carlyle Johnston, chef de projet à l’installation, explique. « La nourriture représente 25 % des déchets dans nos poubelles. D’autres articles comme le bois, les produits en papier et les tissus à base de plantes ajoutent jusqu’à 40 %. » C’est beaucoup de déchets et cela génère beaucoup d’émissions de gaz à effet de serre, en particulier du méthane, qui, nous le savons, est un gaz à effet de serre très puissant.

Tous les déchets organiques vont au digesteur et sont convertis en compost et en (biogaz) méthane et CO2. Ce digesteur anaérobie décompose la matière organique sans oxygène. Tout le biogaz est aspiré au cours du processus, capturé et redistribué au réseau énergétique Edison du sud de la Californie.

Les lois californiennes exigent que les collectivités récupèrent au moins 75 % de leur flux de déchets. Cette installation récupère 85 %.

Le Centre de ressources est alimenté par l’énergie qu’il traite et le solaire. Il réduit les émissions équivalant à retirer 28 000 voitures de la circulation, produit suffisamment d’électricité pour 3 000 foyers et créé 100 emplois verts.

D’ici la fin de l’année, il y aura 25 digesteurs similaires en Californie, et il y en a des milliers dans toute l’Europe. Les déchets alimentaires et de jardin peuvent causer environ 20 % de toutes les émissions de méthane et représentent la moitié du contenu des décharges. C’est pourquoi la Californie a adopté des lois exigeant que les excès de nourriture et de matières organiques soient collectés et transformés en compost et en biogaz. Le Vermont interdit désormais les restes de nourriture des ordures.

Rachel Wagoner, directrice du département californien du recyclage et de la récupération des ressources (Calrecycle), déclare « c’est le plus grand changement apporté aux déchets depuis le début du recyclage ». Elle souligne que « le recyclage des déchets alimentaires est la chose la plus simple et la plus rapide que chaque personne puisse faire pour influer sur le changement climatique ». Dans de nombreuses communautés de Californie, vous pouvez maintenant simplement le jeter dans la poubelle verte, mais dans les zones où il y a des digesteurs comme à Santa Barbara, cela sera fait pour vous. Les aliments comestibles sont donnés aux banques alimentaires. Les restaurants, les épiceries et les écoles peuvent faire collecter et traiter les restes de nourriture au Centre de ressources. Dans le Vermont, vous pouvez soit faire votre propre compost, faire ramasser vos déchets alimentaires en bordure de rue, soit les déposer dans une installation.

CalRecycle estime qu’environ 5,5 millions de tonnes de compost supplémentaires devraient être produites en Californie d’ici 2025 – suffisamment pour s’appliquer à 27 millions d’acres supplémentaires ou jusqu’à 4% du total des terres cultivées de l’État.

Le Nouveau-Mexique compte environ un 20e de la population de la Californie. À l’échelle de notre population, si nous pouvions récolter nos déchets alimentaires et nos matières organiques et générer du compost pour une application à grande échelle sur nos sols épuisés, cela ferait une énorme différence. Nos sols seraient naturellement enrichis et retiendraient également plus d’eau et de carbone. Si mes calculs sont bons, si nous compostions tous nos déchets alimentaires, cela pourrait produire quelque chose aux alentours d’un million de tonnes de compost par an. Considérez que le Nouveau-Mexique compte quelque 50 millions d’acres de terres rurales non fédérales, mais seulement 4% sont des terres cultivées. En quelques années, nous pourrions restaurer et enrichir une grande partie de nos terres cultivées, réduire les émissions et le gaspillage alimentaire, séquestrer des tonnes de carbone et évoluer vers une agriculture régénérative.

La gestion des déchets est généralement une responsabilité locale ou régionale. Mais puisque ces méthodes fonctionnent, notre gouverneur et notre législature devraient envisager de promulguer une nouvelle législation sur le gaspillage alimentaire et développer des incitations basées sur celles qui ont été testées au Vermont et en Californie pour encourager cette transition.

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