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L’inflation amène les banques alimentaires californiennes à une augmentation du nombre de nouveaux utilisateurs sur le «fil du rasoir»

L'inflation amène les banques alimentaires californiennes à une augmentation du nombre de nouveaux utilisateurs sur le «fil du rasoir»

Plus d’une douzaine de personnes se sont tenues sous la pluie la semaine dernière avant même l’ouverture des portes du centre de distribution de la banque alimentaire et des services familiaux de Sacramento. Des voitures garées enroulées autour du pâté de maisons.

« Notre ligne sans rendez-vous est en pleine croissance. Nous entendons des gens dire qu’ils ne veulent pas gaspiller leur essence assis dans la ligne du service au volant en attendant leurs boîtes », a déclaré le porte-parole Kevin Buffalino. « Les gens sont sur le fil du rasoir en ce moment, et le coût de l’essence grignote leur budget alimentaire. »

Les banques alimentaires de tout l’État voient un afflux de nouveaux visages alors que les pics du coût de l’épicerie et de l’essence poussent certains Californiens à demander de l’aide pour la première fois. Le nombre de personnes recevant des services a chuté au début de l’année alors que la propagation du virus COVID-19 diminuait, mais il augmente maintenant face à l’inflation la plus élevée en 41 ans.

Le problème est double, car les administrateurs des banques alimentaires sont aux prises avec leurs propres coûts plus élevés pour la nourriture et le gaz nécessaire pour le transporter vers les garde-manger locaux. En décembre, Sacramento Food Bank & Family Services a payé un prix de gros de 93 cents la douzaine pour les œufs. La semaine dernière, ils ont payé 2,20 $ la douzaine.

L’Association de Californie. des banques alimentaires demande près de deux fois plus d’argent de l’État que ce que le gouverneur Gavin Newsom a proposé dans son budget de janvier pour les organisations régionales, avertissant que l’aide du gouvernement qui avait soutenu les familles à faible revenu pendant la pandémie expire et continuera contribuer aux difficultés financières.

« Ce que nous examinons, ce sont plusieurs éléments de ce que nous appelons une falaise alimentaire, tous entrant en collision en même temps », a déclaré Becky Silva, la principale avocate politique de l’association. « Le discours national est que la pandémie se termine, mais nous savons que les difficultés qui y sont associées, et son impact sur la situation économique des familles, se poursuivent. La faim s’aggrave à mesure que ces dispositions fédérales destinées à aider les gens commencent à disparaître. Il est trop tôt pour que nous arrêtions de soutenir les gens.

Les groupes anti-pauvreté étaient sur le qui-vive alors que l’urgence fédérale de santé publique devait expirer le 16 avril, ce qui signifie la fin d’une série d’efforts de secours en cas de pandémie, y compris des avantages alimentaires supplémentaires – un changement qui, selon les banques alimentaires, inciterait davantage de personnes à recourir à leurs services. L’administration Biden a finalement prolongé l’état d’urgence encore 90 jours.

La banque alimentaire du comté de Santa Barbara a connu une augmentation de 30 % depuis les trois derniers mois de l’année dernière en livres de nourriture distribuées et en clients servis. Les administrateurs ont souligné l’inflation et la fin des dépôts de crédit d’impôt fédéral pour enfants comme principales raisons de la récente augmentation de la demande.

Plus tôt ce mois-ci, l’organisation a accordé une augmentation du coût de la vie à certains de ses employés alors que les prix de l’essence montaient en flèche. Le coût moyen du gaz en Californie s’élève désormais à 5,70 $, selon AAA, le plus élevé du pays.

« L’inflation est le problème majeur. Nous avons vu nos chiffres commencer à s’estomper et nous avons pensé: « Super, nous surmontons COVID. » Maintenant, nous sommes à nouveau debout », a déclaré le PDG de la Santa Barbara Food Bank, Erik Talkin. «La nourriture et l’essence sont importantes pour les individus – si vous êtes une famille à faible revenu, vous dépensez une grande partie de votre argent pour ces deux choses qui sont les plus durement touchées. Mais c’est aussi très important pour la banque alimentaire. Nous dépensons beaucoup d’argent pour la logistique du transport des aliments. »

Sacramento Food Bank & Family Services a vu une augmentation de 40% du nombre de personnes servies au cours du mois dernier.

« La récente augmentation des chiffres expose davantage le besoin de ces ressources de la part de l’État à mesure que nous avançons », a déclaré le porte-parole Buffalino.

Mildred English était parmi ceux qui se tenaient sous la pluie à Sacramento la semaine dernière et est rentré chez lui avec des sacs de pommes, de courges, de pommes de terre et de bâtonnets de poisson congelés. La banque alimentaire a servi 653 familles lors d’un événement de distribution jeudi dernier.

Pour l’anglais, c’est la récente flambée du prix des myrtilles – maintenant 6,99 $ au Safeway le plus proche – qui l’a le plus choquée, signe que sa liste d’épicerie devrait être allégée.

« Cela fait une grande différence. Cela remplace les choses que je ne peux pas acheter à l’épicerie », a déclaré English, qui est à la retraite, à propos de la banque alimentaire, qu’elle utilise sporadiquement en fonction de son budget. « Je suis juste moi-même, et ça fait la différence. Je ne peux pas imaginer avoir des enfants à nourrir.

Vingt pour cent des Californiens sont quotidiennement confrontés à l’insécurité alimentaire, selon l’Institut de recherche sur les politiques de l’Université Northwesternqui suit les données chaque semaine sur la base des enquêtes du recensement américain.

Alors que la California Assn. of Food Banks a fait l’éloge des programmes de lutte contre la faim mis en œuvre par Newsom, y compris des repas scolaires universels gratuits et une proposition visant à étendre les avantages alimentaires aux personnes âgées quel que soit leur statut d’immigration, les banques alimentaires ont un objectif spécifique et ont besoin d’un soutien spécifique, ont-ils déclaré.

Newsom propose une augmentation ponctuelle de 50 millions de dollars pour les banques alimentaires au cours de l’exercice qui commence le 1er juillet, en plus des 8 millions de dollars annuels que l’État a fournis en financement de base ces dernières années. Les premiers rapports sur les paiements d’impôts d’avril montrent que l’État pourrait se retrouver avec un excédent de trésorerie d’ici l’été prochain encore plus important que les 30 milliards de dollars prévus par certains analystes.

L’association affirme que les banques alimentaires californiennes ont besoin d’au moins 120 millions de dollars de l’État cette année et de 60 millions de dollars de financement permanent par la suite.

Les conseillers du gouverneur soulignent divers investissements antérieurs dans les banques alimentaires, dont 125 millions de dollars de fonds fédéraux et 30 millions de dollars de l’État pour le soutien COVID-19 dans le budget 2020-21, plus 110 millions de dollars supplémentaires de l’État au cours de l’exercice en cours.

Les banques alimentaires ne posent souvent aucune question, un avantage important pour les familles qui ont des difficultés financières mais qui ne sont pas admissibles aux programmes de filet de sécurité comme CalFresh. Et les services sont essentiels dans un endroit comme la Californie, où les coûts de logement continuent de consommer une part disproportionnée des budgets, a déclaré Lauren Lathan Reid, porte-parole de la California Assn. des Banques Alimentaires.

« Nous savons que la reprise après ce genre de ralentissement économique prend des années et des années. En même temps, nous entendons dire que les banques alimentaires pourraient avoir doublé la quantité de nourriture qu’elles distribuent dans leurs communautés », a-t-elle déclaré. « Nous avons besoin d’une réponse appropriée de l’État à la demande que nous constatons. »