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Aliments

Les tests alimentaires font l’objet d’une refonte en Écosse ; Le problème des souris nourricières revisité

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L’Écosse prévoit une nouvelle stratégie d’échantillonnage des aliments pour relever les défis associés à l’approche actuelle des tests.

Le modèle proposé comporte quatre volets de surveillance gérés et financés par Food Standards Scotland (FSS), et est distinct de l’échantillonnage de vérification par les autorités locales dans le cadre de leurs inspections de routine.

Il a été présenté lors de la dernière réunion du conseil d’administration de la FSS avec des membres soutenant la stratégie prévue. La mise en œuvre commencera par des parties basées sur des programmes existants tels que les priorités de surveillance ciblée, menées avec les autorités locales. Comme les années précédentes, cet échantillonnage devrait commencer en juillet.

Les données annuelles des autorités locales montrent que le nombre d’échantillons prélevés a diminué de 35 % entre 2014 et 2019. En 2020-2021, l’échantillonnage a chuté à son plus bas niveau enregistré avec 2 558 échantillons, soit une réduction de 77 % par rapport au nombre prélevé en 2015. L’activité d’échantillonnage a augmenté en 2021-2022 à mesure que les restrictions liées à la pandémie de COVID-19 se sont assouplies, avec 3 500 échantillons qui devraient être prélevés.

Il existe quatre laboratoires Public Analyst (PA) à Aberdeen, Dundee, Édimbourg et Glasgow. Les pressions sur les ressources, y compris un budget en baisse, ont réduit la capacité des autorités locales à se rendre dans les entreprises alimentaires pour prélever des échantillons ou à financer des laboratoires d’AP pour effectuer les tests. Un manque de fonds pour moderniser l’équipement, mettre en œuvre de nouvelles techniques et former le personnel a également entravé la capacité des laboratoires d’AP à suivre le rythme des progrès scientifiques et des risques émergents.

Des coûts plus élevés mais une portée plus large
Le budget d’échantillonnage de FSS est actuellement d’environ 150 000 £ (197 000 $) par an. Les estimations du nouveau programme montrent qu’il pourrait nécessiter un budget annuel de 600 000 £ (788 000 $).

L’espoir est que cela aidera à faire face à la réduction continue de l’échantillonnage sans imposer de charges supplémentaires aux autorités locales ; fournir des données pour aider les professionnels de la santé environnementale à effectuer des contrôles officiels ; et un flux de financement pour aider les laboratoires d’analystes publics à maintenir leurs capacités scientifiques.

La première partie de la stratégie consiste à examiner une variété d’aliments couramment consommés chez les détaillants et à les analyser pour une gamme de paramètres chimiques et microbiologiques et de propriétés nutritionnelles. Cette approche non ciblée pourrait détecter des problèmes auparavant inconnus ou émergents et fournir une image globale de la sécurité et des normes des aliments vendus au consommateur. Le plan est de réaliser un tel projet tous les cinq ans à partir de 2023-2024.

Le deuxième bit est plus ciblé, pour tester des hypothèses en réponse aux renseignements ou aux dangers émergents identifiés grâce à l’analyse prospective. Il contribue également à l’application en informant des contrôles officiels ciblés par les autorités locales. Une liste des priorités d’échantillonnage serait créée chaque année par le FSS, qui identifierait les produits et les dangers à tester. Le nombre d’échantillons serait d’environ 40 à 60 par produit.

Importations et image plus large
Le troisième volet est constitué d’enquêtes axées sur un seul produit, avec un échantillon de grande taille qui fournit la base des décisions politiques et réglementaires et de la génération de données pour étayer les évaluations des risques. Outre les problèmes de contamination microbiologique ou chimique, ces enquêtes peuvent être utilisées pour la prévalence des allergènes et des risques associés à des secteurs particuliers tels que la vente à emporter. Ces travaux sont prévus une fois tous les deux ans.

Le quatrième élément vise à soutenir l’échantillonnage de contrôle officiel qui sera nécessaire pour vérifier la sécurité et les normes des produits entrant en Écosse. Le pays s’appuyait auparavant sur les contrôles à l’importation effectués par d’autres pays de l’Union européenne ou des postes de contrôle frontaliers (BCP) dans des ports situés ailleurs au Royaume-Uni, mais cela devrait changer maintenant que le Royaume-Uni a quitté l’Union européenne. Il est également probable qu’il y aura un changement dans les pays d’origine et les produits importés.

Les deuxième et quatrième parties seraient livrées par l’intermédiaire des laboratoires d’analyse publics, avec un échantillonnage par le personnel des autorités locales. Les parties un et trois sont plus grandes et peuvent nécessiter un spécialiste tiers.

Un autre document, qui sera présenté lors d’une réunion du conseil d’administration en juin, examinera les problèmes affectant les services de laboratoire alimentaire en Écosse. Le conseil sera invité à inviter les ministres à commander une analyse de rentabilisation pour un service national de laboratoire de denrées alimentaires et d’aliments pour animaux qui préservera la capacité et les capacités scientifiques.

Des inquiétudes ont été exprimées quant au fait que le manque de capacité de laboratoire aura des conséquences sur le travail du FSS et des autorités locales ainsi que sur la santé publique et la politique alimentaire au sens large, y compris la capacité d’enquêter sur les épidémies, de surveiller l’impact des interventions en matière de normes alimentaires et de soutenir l’assurance commerciale.

Épidémie de souris nourricières
La réunion du conseil d’administration de mars a également entendu parler d’une épidémie de Salmonella Enteritidis attribuée à des souris nourricières importées de Lituanie qui avait été initialement signalée à la FSS en avril 2018. Depuis avril 2014, 950 cas ont été signalés au Royaume-Uni, dont 61 en Écosse. Plus de 400 de ces malades sont des enfants de moins de 9 ans. Une mauvaise manipulation et la perte de peau de serpent ont été identifiées comme des causes possibles d’infections humaines.

À l’été 2021, l’UKHSA (anciennement Public Health England) a identifié un pic de cas. Public Health Scotland a signalé un cas écossais en 2022.

Le Royaume-Uni a écrit à plusieurs reprises aux autorités lituaniennes pour enquêter et améliorer les mesures de contrôle, mais aucune réponse n’a été reçue. Monkfield Nutrition a suspendu les importations de souris nourricières en décembre 2021. L’échantillonnage des autorités locales a confirmé la souche épidémique par séquençage du génome entier, ce qui a conduit à un rappel de produit en décembre pour retirer les souris du marché.

Une lettre envoyée en décembre à la Commission européenne décrivait le problème et demandait que des mesures soient prises pour y remédier. La réponse n’a pas répondu aux préoccupations ni donné les assurances demandées par le Royaume-Uni, une interdiction a donc été mise en place en février 2022.

Enfin, la sixième réunion de l’Alliance mondiale contre la criminalité alimentaire a eu lieu en décembre avec des collègues de la FSS et de la FSA rejoints par des responsables des États-Unis, du Canada, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande. Les objectifs du groupe comprennent le renforcement des capacités et des capacités d’application de la loi et le développement d’un réseau mondial de partage d’informations. Une activité opérationnelle conjointe est prévue pour cette année.

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