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Les photos « amusantes au soleil » sont une distraction dangereuse de la réalité de la dégradation du climat | Safran O’Neill

Oécrivez un journal britannique alors qu’une vague de chaleur se profile et vous verrez probablement des gros titres sur la nature sans précédent de la chaleur à venir, le coût en vies et en moyens de subsistance, et même les décès causés par la chaleur extrême. Mais accompagnant la même histoire, vous verrez probablement aussi des images de personnes s’amusant au soleil – des enfants s’éclaboussant dans les fontaines de la ville, des plages bondées, une mer bleue, un ciel azur et le bonheur des vacances.

La façon dont les médias communiquent sur la dégradation du climat reflète et façonne la manière dont les sociétés abordent le problème. Derrière chaque image qui fait la une des journaux se cache une personne reflétant et perpétuant la façon dont la société pense à la dégradation du climat. Les images sont un élément clé de toute communication médiatique : elles sont souvent vives et colorées, attirant les lecteurs et les aidant à se souvenir d’une histoire.

Ils façonnent également la production de nouvelles : des visuels attrayants aident les histoires à se hisser à l’ordre du jour des médias. Pensez à l’image de l’homme bloquant une ligne de chars sur la place Tiananmen à Pékin, une jeune fille fuyant son village après avoir été brûlée par le napalm pendant la guerre du Vietnam, la fumée s’échappant des tours jumelles. Ces images font partie de notre psyché collective – à travers elles, nous nous souvenons du pouvoir de la protestation, de l’horreur de la guerre et des moments où tout a changé. Les images de la crise climatique peuvent détenir le même pouvoir, ce que le Guardian a reconnu dans son rapport de 2019, leader du secteur. décision éditoriale repenser les images qui accompagnent les histoires climatiques.

Notre nouvelle recherche, dirigée par l’Université d’Exeter, met en évidence un problème distinct avec la façon dont les médias européens représentent visuellement les nouvelles de la chaleur extrême. Nous avons examiné la couverture médiatique du Royaume-Uni, des Pays-Bas, de la France et de l’Allemagne au cours de l’été 2019. Il est important de noter que nous n’avons inclus que les reportages qui mentionnaient à la fois les mots clés « canicule » et « changement climatique », estimant que si nous devions voir responsables et rapport précis des risques de canicule, ce serait dans une couverture qui ferait au moins allusion à la risque croissant de canicule devenant plus long, plus fréquent et plus intense sous la dégradation du climat.

Nous avons trouvé deux thèmes distincts dans la couverture visuelle. Les premiers utilisaient des images de « s’amuser au soleil » qui décrivaient les vagues de chaleur comme quelque chose d’agréable. Dans les quatre pays, la majorité de ces images montraient des personnes prenant du bon temps dans ou près de l’eau. Cela était particulièrement important au Royaume-Uni, révélant peut-être quelque chose sur la façon dont la culture britannique raconte l’expérience du temps très chaud dans notre climat historiquement doux.

Le deuxième thème que nous avons trouvé était « l’idée de la chaleur », représentée par des couleurs rouges et oranges, qui sont (dans les cultures occidentales) couramment associées à la chaleur ou au danger. Les gens étaient largement absents de ce discours visuel dans des photos telles que des photographies génériques de thermomètres contre un soleil aveuglant. Lorsque des personnes étaient photographiées, elles étaient dépersonnalisées en les découpant contre le soleil afin que leurs visages ne soient pas visibles.

Dans les quatre pays, il y avait un décalage entre le texte des articles et les visuels qui les accompagnaient. Alors que les gros titres et les légendes des images proclamaient des nouvelles de chaleur sans précédent, de personnes vulnérables et même de décès, les photos présentées étaient ces clichés de vacances «amusants au soleil».

Ceci est problématique à deux égards. Premièrement, en déplaçant les préoccupations de vulnérabilité, il marginalise les expériences des personnes vulnérables aux vagues de chaleur : les personnes âgées, les jeunes enfants et les bébés, les personnes ayant des problèmes de santé préexistants et les personnes vivant dans des logements de mauvaise qualité sont tous plus exposés à la chaleur extrême. .

Deuxièmement, il y a une différence entre les Européens du Nord qui attendent avec impatience une période « normale » de temps ensoleillé et calme en été (je sais – je le souhaite après un hiver long et souvent pluvieux du Devon) et les articles qui peuvent, dans une certaine mesure plus grand ou dans une moindre mesure, semblent accueillir la perspective d’un avenir beaucoup plus chaud et marqué par le changement climatique. Que les épisodes de chaleur extrême soient visualisés à travers des photos de personnes sur les plages ou qu’ils excluent complètement les personnes, nous ratons une occasion d’imaginer un avenir plus résilient.

Les médias d’information peuvent cependant imaginer différemment les visuels de la canicule. Le point de vente néerlandais Algemeen Dagblad a produit des histoires visuelles de la réalité de la vie avec une chaleur extrême. Lorsqu’ils imaginaient une jeune famille, ils ne faisaient pas la queue pour une glace par une journée ensoleillée, mais à la maison devant un ventilateur, l’air visiblement mal à l’aise.

D’autres images dépeignent les solutions que beaucoup ont réclamées, dans des images d’un espace communautaire climatisé ouvert aux résidents locaux plus âgés pour les aider à faire face à la chaleur ; et dans une artère grise et bétonnée de la ville qui a reçu une nouvelle vie grâce à un projet de verdissement urbain, réduisant la effet d’îlot de chaleur urbain.

La couverture récente de la vague de chaleur du sous-continent indien a montré des représentations visuelles convaincantes de la vie quotidienne pendant une vague de chaleur : des travailleurs extérieurs en difficulté, des routes qui se déforment, des personnes à la recherche d’ombre et d’eau. Toutes ces images montrent que « s’amuser au soleil » n’est pas une façon inévitable d’illustrer la chaleur accablante.

Nous voulons être clairs sur le fait qu’il ne s’agit pas d’un appel aux médias pour expurger toutes les images de personnes profitant de la plage par une chaude journée, mais une surabondance de ces types d’images (en particulier attachées à un reportage sur les risques de canicule) ne dit que une partie limitée de l’histoire.

Tout le monde ne s’amuse pas pendant les vagues de chaleur superpuissées par la dégradation du climat – pour les personnes vulnérables, elles peuvent être mortelles. Heureusement, il y a des signes de progrès alors que les éditeurs, les journalistes, les fournisseurs de photographies d’archives et éditoriales, et la société en général, commencent à réfléchir de manière critique aux images utilisées pour représenter visuellement la chaleur extrême. Les médias d’information et les spécialistes des sciences sociales peuvent travailler ensemble pour raconter toute l’histoire des phénomènes météorologiques extrêmes.