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Photographier

Les photographies sont plus que des images, ce sont des œuvres d’art

Il n’y a probablement personne à Ocean Springs qui soit plus « sociable » que Charlie Taylor.

Taylor et sa femme, Ginny – Mme Ginny pour la plupart – résident dans leur maison de Lover’s Lane depuis le milieu des années 1980. Au fil des ans, en particulier pendant ses années de retraite depuis le début des années 90, Taylor est devenu un incontournable des cafés et des pubs locaux, où lui et certains de ses amis de toujours tiennent la cour chaque matin avec un café et l’après-midi avec des cocktails.

En cours de route, il s’est fait des tas d’amis, dont beaucoup ont 20, peut-être 30 ans de moins que lui. Taylor aime rire et faire rire les autres, souvent à ses frais. Il y a quelques années, il est venu à l’événement d’Halloween du centre-ville d’Ocean Springs déguisé en oncle Fester de la renommée de la «famille Addams» – avec l’ampoule dans la bouche.

Il est donc quelque peu étrange que cet homme qui aime tant les gens et qui est doué avec un appareil photo dans les mains déteste prendre des photos de personnes.

« Je ne suis pas intéressé à faire des gens », a-t-il déclaré catégoriquement lors d’une récente interview avec The Mississippi Press. « Je l’ai fait – photos de lycée, mariage, tout ça, mais ça ne m’intéresse pas vraiment. »

Mais les sujets qu’il aime photographier deviennent des œuvres d’art.

Taylor, 76 ans, est né à Laurel mais a passé la majeure partie de son enfance et de son adolescence à Biloxi, où il est diplômé du lycée de Biloxi avant de passer à l’Université du sud du Mississippi, où il participait au programme Army ROTC. En mai 1967, Taylor est diplômé de l’USM, a épousé Ginny, a été nommé sous-lieutenant dans l’armée américaine et a reçu des ordres pour le Vietnam, le tout en l’espace de deux semaines.

Il a expédié au Vietnam le jour de l’an 1968. Avec une mauvaise vue, il ne pouvait pas entrer dans une unité d’armes de combat, il a donc été affecté au quartier-maître. Arrivé au Vietnam, il est affecté à une unité logistique à La Drang, où il est promu sous-lieutenant.

Taylor et son unité étaient là pour l’offensive du Têt. Il a rappelé que son unité avait tué 600 Nord-Vietnamiens pendant une période de deux semaines, une expérience qu’il qualifie de « plutôt horrible ».

Taylor se souvient avoir été intéressé par la photographie en regardant son père avec un vieux Kodak, puis un Browning, ainsi qu’un ami d’université qui avait un Polaroid. Mais c’est au cours de sa période de service au Vietnam qu’il a agi pour la première fois dans cet intérêt.

« J’ai eu R&R à Hawaï avec Ginny », se souvient-il, « et sur le chemin du retour, je suis allé dans ce petit PX et j’ai acheté un appareil photo et des diapositives et j’ai commencé à travailler avec pendant le peu de temps que j’avais. »

Ironiquement, un homme dont le travail présente maintenant des oiseaux, des plantes, des papillons et de beaux paysages le long de la côte a pris ses premières photographies dans une zone de guerre. Taylor a dit qu’il avait encore toutes les diapositives qu’il avait prises au Vietnam.

Une fois revenu aux États-Unis après sa tournée au Vietnam, Taylor a dû mettre de côté son intérêt naissant pour la photographie, se concentrant plutôt sur « la construction d’une carrière et la fondation d’une famille ».

Il est resté dans l’armée, s’élevant au grade de capitaine, stationné à Ft. Gordon en Géorgie. Taylor aurait pu rester plus longtemps dans l’armée, mais les circonstances en ont décidé autrement.

« Ils voulaient que je retourne au Vietnam, mais j’avais perdu confiance dans les dirigeants de Washington à ce moment-là, alors je suis sorti », a-t-il déclaré.

Il restera dans la Garde nationale de l’armée, prenant sa retraite au milieu des années 1990 en tant que lieutenant-colonel.

De retour sur la côte du Mississippi avec Ginny, Taylor a finalement forgé une carrière dans le secteur des prêts hypothécaires, a accueilli deux fils dans les années 1970 et est devenu grand-père.

Ce n’est que lorsqu’il a pris sa retraite de la Garde nationale et du secteur hypothécaire que Taylor a retrouvé le chemin de la photographie.

« Ginny et moi étions dans un marché aux puces à Mobile », se souvient-il, « et j’ai vu un petit appareil photo Minolta et je l’ai acheté. Il a coûté 26 $. J’ai pris un film et j’ai recommencé à m’enseigner.

En dehors de quelques séminaires, Taylor est entièrement autodidacte. Au fur et à mesure que ses compétences en photographie progressaient, la photographie progressait également avec l’avènement de l’ère numérique.

« C’est vers la fin des années 90 que j’ai commencé à participer à quelques concours et expositions de photographie, comme l’exposition de l’Ocean Springs Art Association et celle de Singing River », a-t-il déclaré. « J’ai remporté des prix et je m’en suis bien sorti, donc ça a en quelque sorte progressé à partir de là. »

Il l’a certainement fait.

Taylor estime avoir remporté 20 à 25 prix lors de divers salons et les tirages de son travail peuvent rapporter entre 100 et 500 dollars, parfois plus. Il est le seul photographe parmi les artistes présentés à My Happy Place Gallery au centre-ville d’Ocean Springs.

Taylor a déclaré que ce qui le plaisait vraiment dans certains des prix qu’il avait remportés, c’est qu’ils ne sont généralement pas décernés aux photographes. Il est clairement fier du fait que ses photographies sont plus que de simples images. Ils sont de l’art.

Mais sa passion pour la photographie n’est pas motivée par des récompenses ou de l’argent.

« Je le fais simplement pour le plaisir », a-t-il déclaré. « Le fait que j’ai pu gagner des récompenses et gagner de l’argent en le faisant n’est qu’un bonus. Ce que j’aime, c’est ce que j’appelle le ‘Wow !’ facteur. J’aime pouvoir créer quelque chose avec la caméra qui produit un « wow » des gens quand ils le voient. Cela me permet de continuer.

«Je peux prendre 100 photos et en garder une. Si ça me dit « wow », je sais que les couleurs et la composition sont bonnes. S’il ne me le dit pas, il ne le dira pas à quelqu’un d’autre.

Alors que Taylor a pleinement embrassé l’ère numérique de la photographie, il n’a pas abandonné les méthodes « à l’ancienne ». La plupart des images qu’il réalise ces jours-ci sont prises avec des objectifs vintage des années 1970 et 1980 qu’il a adaptés à un appareil photo numérique. Tous sont à mise au point manuelle.

De plus, il insiste sur le fait que le travail d’un photographe n’est pas terminé tant qu’il n’y a pas d’impression.

« Certaines personnes sont heureuses de prendre une photo, de la publier sur Facebook ou Instagram ou sur un autre site et c’est tout », a déclaré Taylor. « Mais je crois qu’un tirage fait partie intégrante de la photographie. Je ne pense pas qu’il soit complet tant qu’il n’y a pas d’impression, que ce soit sur du métal, de la toile ou du papier.

Il dit que ses sentiments envers son métier sont résumés dans une citation du peintre expressionniste Camille Pissaro : « Heureux ceux qui voient de belles choses dans des endroits humbles où les autres ne voient rien. » Mais les bénédictions de Taylor vont au-delà de sa capacité à « voir de belles choses dans des endroits humbles ».

Taylor a admis avoir envisagé de ranger ses caméras il y a quelques années, affirmant qu’il se sentait « épuisé ». Mais il attribue aux propriétaires de My Happy Place, le Dr Ray et Hyla Weiss, le mérite de lui avoir donné un second souffle avec la caméra.

« J’allais vendre tout mon équipement, boire plus de whisky et mettre le panneau » Gone Fishin «  », a-t-il déclaré. « Mais j’étais à la remise des prix de l’OSAA et Ray Weiss est venu vers moi et m’a dit qu’il transformait l’atelier de cuisine en galerie et voulait que je sois le photographe vedette. « Tu serais le seul », m’a-t-il dit.

« J’y ai pensé et j’ai accepté de le faire. Je suis content de l’avoir fait. Cela m’a permis de continuer et a été une bénédiction pour moi.

Sa plus grande bénédiction, cependant, est à ses côtés depuis près de 55 ans. Charlie et Ginny Taylor fêteront cet anniversaire marquant en juin. Épouse de l’armée, mère, femme au foyer, meilleure amie et jardinière talentueuse – le jardin de Mme Ginny a souvent fait l’objet de photos de son mari – elle a été l’étoile polaire de Charlie.

« Elle a été mon bras droit, mon roc », a déclaré Charlie. « Si ce n’était pas pour Ginny, je serais soit mort, soit en prison. C’est juste une grande, belle, merveilleuse dame. J’ai de la chance de l’avoir rencontrée.