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Les conseils d’un astrophotographe pour capturer les meilleures photos du ciel nocturne

Astrophotography

Capturer l’étendue du cosmos est l’une des expériences les plus difficiles, mais aussi les plus enrichissantes, pour un photographe. Quand le soleil se couche, les caméras sortent.

Trouvez un endroit avec peu ou pas de pollution lumineuse !

Si vous êtes intéressé par l’astrophotographie, vous souhaitez probablement capturer des objets célestes faibles comme notre galaxie de la Voie lactée. Cela n’est possible que dans une zone naturellement sombre et exempte de pollution lumineuse. Au sens large, la pollution lumineuse est tout effet néfaste de la lumière artificielle la nuit. Il se présente sous trois formes principales, skyglow : des dômes de lumière à l’horizon au-dessus des zones éclairées artificiellement, l’éblouissement : la réponse de l’œil à une lumière trop vive (provoquant souvent une gêne visuelle) et l’intrusion lumineuse : la lumière qui s’étend au-delà de sa limite de propriété ou zone d’éclairage prévue. (Pensez à la lumière du porche de votre voisin entrant dans votre fenêtre la nuit.)

Semaine internationale du ciel étoilé
Pollution lumineuse à Moab.

La pollution lumineuse peut être atténuée simplement. N’éclairez que là où vous en avez besoin, quand vous en avez besoin et dans la quantité nécessaire. Cela signifie protéger complètement la lumière, utiliser des minuteries ou des détecteurs de mouvement pour limiter la durée d’allumage de la lumière et utiliser la plus faible intensité de lumière nécessaire pour accomplir la tâche. La couleur de la lumière est également importante ; sélectionnez des luminaires chauds/ambres avec une faible température de couleur corrélée (CCT).

Vous cherchez un endroit pour photographier un ciel sombre ? Vous pouvez trouver les parcs, communautés, sanctuaires ou réserves internationaux de ciel étoilé les plus proches avec la carte interactive Disponible sur le site DarkSky!

Ou consultez notre pratique carte de la pollution lumineuse.

Connaître les bases

Quelques conseils de base pour l’astrophotographie que vous devez garder à l’esprit sont d’utiliser un trépied robuste et un appareil photo avec un objectif grand angle dont l’ouverture peut s’ouvrir à f/2,8 ou moins. Cela dit, ne laissez pas cela vous arrêter si vous n’avez pas d’objectif rapide, vous pouvez toujours capturer de superbes images du ciel nocturne avec des objectifs qui s’ouvrent à f/3,5 comme un objectif de kit typique.

Assurez-vous de photographier en RAW pour capturer le plus de données possible. Utilisez la mise au point manuelle ; pour trouver la mise au point correcte, préréglez grossièrement votre objectif sur l’infini et activez la vue en direct (voir l’image sur l’écran de l’appareil photo). Centrez l’objet céleste le plus brillant ou quelque chose de distant et de brillant. Utilisez le zoom de l’écran de l’appareil photo (pas sur votre objectif !) pour zoomer le plus loin possible. Ajustez votre mise au point jusqu’à ce que l’objet lumineux que vous avez sélectionné devienne aussi petit que possible. Un bon signe que vous approchez de la mise au point est si vous voyez des étoiles sombres apparaître dans le viseur. Un dernier conseil : utilisez une minuterie de deux secondes pour réduire les vibrations et garder votre image nette !

Si vous cherchez un point de départ, voici quelques réglages de base à essayer dans un ciel sombre :

  • Vitesse d’obturation : 20 secondes
  • ISO : entre 1 600 et 6 400
  • Ouverture : f/2,8 ou moins
  • Balance des blancs : lumière du jour ou 5 600 K
  • Bonne distance focale : Mon préféré pour l’astrophotographie est le 24 mm ou le 14 mm.

Utilisez le clair de lune ou l’heure bleue pour illuminer votre premier plan avec de la lumière naturelle

En tant que défenseurs du ciel sombre, nous n’aimons pas ajouter de lumière artificielle inutile à un environnement sombre, et il existe d’excellents moyens d’éclairer votre premier plan sans lampe frontale !

Semaine internationale du ciel étoilé

Semaine internationale du ciel étoilé

Un phénomène appelé heure bleue se produit lorsque le soleil se trouve entre 12 et 18 degrés sous l’horizon. Les photos de l’heure bleue montrent les étoiles contre un ciel bleu riche encore faiblement éclairé par le soleil couchant. Cela arrive rapidement, il faut donc s’y préparer. Vous pouvez calculer la position du soleil à l’aide de l’application de bureau gratuite, Stellarium.

La planification autour de la phase de lune est essentielle pour l’astrophotographie. La lumière de la lune peut sembler faible, mais elle peut en fait modifier considérablement la scène que votre appareil photo va capturer. Lors d’une pleine lune, votre image apparaîtra comme un après-midi ensoleillé, mais avec des étoiles. Le clair de lune est brillant !

Semaine internationale du ciel noir

Semaine internationale du ciel étoilé

La nouvelle lune est le meilleur moment pour capturer des objets célestes faibles qui peuvent être emportés par le clair de lune, comme la Voie lactée et les étoiles faibles. Une nuit sans lune est également le meilleur moment pour capturer des silhouettes sombres sur un ciel nocturne lumineux. Ces clichés peuvent également être réalisés si la lune s’est couchée.

Semaine internationale du ciel étoilé

Ma phase de lune préférée à photographier est un croissant. Cette quantité de clair de lune fournit suffisamment de lumière pour capturer votre premier plan, mais reste suffisamment faible pour ne pas dominer les objets célestes faibles. Vous pouvez calculer l’illumination de la lune avec un certain nombre de sites Web en ligne. J’aime celui-ci!

Réalisez des panoramas pour améliorer la qualité de votre image et capturer davantage de ciel

Les panoramas sont créés en assemblant des images verticales pour capturer une plus grande partie de la scène que vous ne pourriez normalement en faire en une seule exposition. L’assemblage panoramique peut être effectué dans de nombreux programmes, je trouve que Lightroom est simple, facile et efficace.

Semaine internationale du ciel noir

Semaine internationale du ciel étoilé

Pour prendre un panorama, faites pivoter votre appareil photo pour prendre une image verticale ; vous aurez peut-être besoin d’une rotule ou d’un support en L pour cela. Assurez-vous également que votre trépied est de niveau. Prenez une série d’images avec un chevauchement de 50 %, puis utilisez un logiciel pour les fusionner. Dans Lightroom, sélectionnez toutes vos images dans le module de développement, faites un clic droit et choisissez fusion de photos, panorama. Assurez-vous de modifier votre panorama après avoir assemblé les images car il est plus facile pour votre logiciel de combiner des fichiers d’image RAW qui n’ont pas été modifiés. Ensuite, vous pouvez modifier le panorama comme une seule photo, pas plusieurs.

Utilisez un logiciel pour empiler vos images afin de réduire le bruit

L’empilement de plusieurs images avec des logiciels comme Photoshop ou Starry Landscape Stacker (mon préféré) réduira considérablement le bruit numérique (grain et pixels chauds) dans vos images de ciel nocturne. Prenez 10 à 15 clichés les uns après les autres puis chargez-les dans le programme pour les empiler.

Semaine internationale du ciel noir

Apprenez à connaître le ciel nocturne pour planifier votre meilleur cliché

La Terre est située dans le bras spiral extérieur de la galaxie spirale que nous appelons chez nous. Nous pouvons visualiser la forme de notre galaxie comme un œuf au plat, fondamentalement plat mais avec un renflement au centre (le noyau galactique). Cet œuf mesure 100 000 années-lumière de diamètre ! Chaque étoile que vous pouvez voir à l’œil nu est située dans la voie lactée. Les seuls objets que vous pouvez voir dans le ciel en dehors de la Voie lactée sont la galaxie d’Andromède et les grands et petits nuages ​​de Magellan.

L’été est le moment idéal pour capturer le centre galactique de la Voie lactée. Pendant l’été, la terre la nuit (dans l’hémisphère nord) regarde vers le centre de notre galaxie, qui abrite la plus grande concentration d’étoiles. La lumière des étoiles combinée en fait également la partie la plus lumineuse. Vous pouvez le trouver dans la constellation du Sagittaire, bas sur l’horizon sud (dans l’hémisphère nord). Les étoiles les plus brillantes de la constellation du Sagittaire forment une théière étoilée et la Voie lactée s’élève comme de la vapeur du bec.

Semaine internationale du ciel étoilé

Le noyau galactique de la Voie lactée brillera dans le ciel de mars à novembre. Au printemps (de mars à mai), le noyau galactique deviendra visible pour la première fois quelques heures avant le lever du soleil. Pendant l’été (juin à août), vous pouvez voir la Voie lactée dès que le soleil se couche pendant la majeure partie de la nuit. À l’automne (septembre à novembre), la Voie lactée sera mieux vue en début de soirée. En hiver (novembre à février), le noyau ne sera pas visible dans l’hémisphère nord.

Le noyau de la Voie lactée sera toujours généralement au sud sur l’horizon (dans l’hémisphère nord). L’orientation de la Voie lactée diffère également tout au long de l’année. Au printemps, la Voie lactée est horizontale, balayant l’horizon et n’atteignant que 35 degrés dans le ciel. C’est le meilleur moment de l’année pour capturer des panoramas arqués de la voie lactée.

Semaine internationale du ciel noir

À la fin de l’été, la Voie lactée sera presque complètement verticale atteignant jusqu’à 85 degrés dans le ciel, presque directement au-dessus de vous.

Semaine internationale du ciel noir

La Voie lactée hivernale nous montre le bord extérieur de notre galaxie. Avec moins d’étoiles, la Voie lactée hivernale apparaîtra plus subtile que son homologue estivale. La composition, le premier plan et la connaissance de certaines des constellations les plus brillantes (comme Orion) aideront à composer une image saisissante. L’hiver est également le moment idéal pour photographier le ciel nocturne, car l’air généralement sec de l’hiver permet des prises de vue plus claires (et vous pouvez sortir beaucoup plus tôt dans la soirée !).

Vous pouvez utiliser des applications pour visualiser cela ainsi que pour planifier votre prise de vue. Des exemples d’applications populaires qui vous aident à le faire sont Photopilules et le Ephémérides du photographe.

Les averses de météorites sont aussi un moment super amusant à photographier ! Il y en a beaucoup tout au long de l’année.

Expérimentez avec un Intervalomètre pour les images et les timelapses Star Trail

Sentiers d’étoiles

La superposition d’images consécutives du ciel nocturne vous donnera l’effet de traînées d’étoiles. Je prends généralement des photos de 25 à 30 secondes les unes après les autres à l’aide d’un intervallomètre, pendant environ une heure. Certaines personnes prennent de longues expositions uniques avec un ISO inférieur pour obtenir le même effet, mais j’aime la méthode d’empilement car elle réduit le bruit numérique. Un excellent programme gratuit pour vous aider à le faire s’appelle Star Stax.

Semaine internationale du ciel étoilé

Semaine internationale du ciel noir

Semaine internationale du ciel étoilé

Semaine internationale du ciel étoilé

Semaine internationale du ciel étoilé

En tirant vers le nord, vos traînées d’étoiles créeront des cercles concentriques autour de notre étoile polaire. Tirer dans d’autres directions vous donnera de grands arcs d’étoiles.

Timelapses

Les timelapses sont créés à l’aide d’un intervallomètre pour capturer plusieurs images, l’une après l’autre, un peu comme la technique utilisée pour les traînées d’étoiles. Les timelapses ont besoin d’au moins 24 images pour créer une seconde de vidéo. Avec des temps d’exposition aussi longs, capturer des timelapses du ciel nocturne peut prendre beaucoup de temps.

Lorsque vous avez votre série d’images, je recommande 125-150 pour au moins cinq secondes de séquences, vous pouvez créer le timelapse de différentes manières. Il existe un excellent programme appelé LR Timelapse qui crée les intervalles de temps pour vous et vous permet d’ajuster votre montage sur différentes parties de votre séquence.

Ajoutez des personnes à vos prises de vue pour donner une impression d’échelle

Les éléments de premier plan sont très importants en astrophotographie. Un ciel nocturne est toujours beau, mais il est encore plus étonnant de le regarder lorsqu’il est associé à quelque chose d’intéressant au premier plan pour attirer votre attention.

Semaine internationale du ciel étoilé

Semaine internationale du ciel étoilé

Une excellente façon d’ajouter de l’intérêt à votre premier plan est d’avoir la silhouette d’une personne. Cela vous aide vraiment à voir à quel point le ciel nocturne est grand !

Soyez prudent et pratiquez une bonne étiquette de tir

Voici quelques derniers conseils à garder à l’esprit avant de partir :

  • Repérez toujours votre emplacement pendant la journée avant d’explorer un terrain inconnu dans l’obscurité.
  • Pour préserver votre vision nocturne, utilisez une lampe frontale rouge et baissez la luminosité de l’écran LCD de votre caméra.
  • Apportez des vêtements chauds – les journées chaudes peuvent être suivies de nuits froides !
  • Dites à quelqu’un où vous allez et quand vous comptez revenir.
  • Passez en revue toutes les réglementations relatives à la photographie sur les terres protégées et accédez après les heures si vous photographiez dans un parc.
  • N’oubliez pas de vérifier la météo. Clear Sky Chart fournit des informations prévisionnelles pertinentes pour l’observation astronomique.
  • S’il y a d’autres astrophotographes dans la zone que vous photographiez, demandez-leur avant de commencer la peinture à la lumière ou d’utiliser
  • lumière artificielle pour voir ce que vous faites. Même de petites quantités de lumière parasite peuvent nuire à une image du ciel nocturne.

Enfin et surtout, amusez-vous ! Laissez votre passion pour le ciel nocturne inspirer les autres.


Crédits image : Toutes les photos sont fournies avec l’aimable autorisation de l’International Dark-Sky Association.


A propos de l’auteur: Bettymaya Foot est astrophotographe et directeur de l’engagement de l’International Darksky Association. Cette histoire a été publiée pour aider à célébrer Semaine internationale du ciel étoilélorsque les gens du monde entier éteignent leurs lumières pour observer la beauté du ciel nocturne sans pollution lumineuse.

« Cela peut sembler inoffensif, mais la pollution lumineuse a des conséquences profondes qui sont nocives pour tous les êtres vivants. Un éclairage extérieur efficace réduit la pollution lumineuse, ce qui améliore la qualité de vie de tous. Le mouvement du ciel noir s’efforce d’apporter un meilleur éclairage aux communautés du monde entier afin que toute vie puisse prospérer.