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Aliments

Les applications de livraison de nourriture s’essoufflent alors que les gens retournent aux repas en personne

Les applications de livraison de nourriture s'essoufflent alors que les gens retournent aux repas en personne

L’obsession de l’Amérique pour la livraison de nourriture à l’ère de la pandémie semble terminée – et les actions des entreprises en pâtissent.

Après avoir atteint un sommet de 246 $ en novembre, les actions DoorDash ont plongé de 62 % à 89 $ par action. Au cours de la même période, les actions Uber ont chuté de 29 %, passant de 45 $ à environ 31 $.

Une grande partie de la baisse peut s’expliquer par la stabilisation des cas de Covid-19. Alors que les applications ont connu une croissance explosive au début de la pandémie alors que les consommateurs restaient chez eux, les analystes affirment qu’une telle croissance n’était finalement pas durable.

Mais le ralentissement de ces entreprises s’est avéré assez brutal, car certains Américains sont devenus de plus en plus soucieux de leur budget dans un contexte de hausse de l’inflation et de la hausse des prix du carburant.

« Il était inévitable qu’ils commencent à se rétracter au fur et à mesure que les gens retournaient dîner », a déclaré Rich Shank, vice-président de la recherche et des idées chez Technomic, une société de conseil qui travaille avec l’industrie de la restauration.

Il y a aussi eu un retour aux restaurants. Les données de Technomic montrent que la part des repas consommés dans les établissements de restauration en personne a atteint un sommet post-pandémique au premier trimestre 2022, tandis que la part des livraisons d’applications alimentaires est tombée à son plus bas niveau depuis le quatrième trimestre 2020.

La baisse de l’utilisation des applications peut également être attribuée aux frais, aux pourboires et à la hausse des prix des aliments qui commencent à décourager certains clients, a déclaré Shank.

« Le changement de part vers la commande hors site semble avoir atteint un plateau », a déclaré Shank, faisant référence aux commandes passées sur les applications de livraison de nourriture. « Les chances qu’il glisse un peu plus sont assez bonnes compte tenu des pressions inflationnistes auxquelles les consommateurs sont confrontés et des frais plus élevés qu’ils encourent via des applications tierces. »

La plus grande victime parmi les applications a été GrubHub. Mercredi, sa société mère basée aux Pays-Bas, Just Eat a déclaré qu’il envisageait de vendre l’application de livraison de longue date. Bloomberg a rapporté que les commandes sur les plateformes Just Eat ont connu une forte baisse aux États-Unis au premier trimestre, des juridictions comme New York ayant imposé des plafonds de frais et un ralentissement continu des commandes des travailleurs retournant au bureau.

C’est un autre facteur qui pèse sur les applications : de nombreux travailleurs continuent de travailler à domicile – et trouvent probablement d’autres moyens de déjeuner par rapport aux commandes de livraison pré-pandémiques.

« Cela commence à ressembler un peu plus à la pré-pandémie, mais c’est loin d’être là où c’était avant », a déclaré Shank. « Les déjeuners en semaine resurgissent lorsque les gens sont au bureau. … Mais de nombreux travailleurs ne sont toujours pas au bureau cinq jours par semaine. »

Les entreprises d’applications de livraison ont longtemps lutté avec la rentabilité, a déclaré Raj Joshi, vice-président et analyste principal du crédit chez Moody’s. En conséquence, beaucoup cherchent maintenant à équilibrer la réduction des coûts tout en se développant dans d’autres secteurs d’activité, comme l’épicerie et la livraison de colis. Mais il n’est pas encore clair si ces stratégies fonctionneront, a-t-il dit.

« L’industrie est clairement en phase d’évolution », a déclaré Joshi.

Le résultat de ces tendances : les grands restaurants pourraient émerger encore plus forts que les restaurants familiaux qui ne seront pas en mesure de payer les frais que les applications de livraison continueront de facturer – et pourraient disparaître complètement des plateformes. Cela s’ajoute à la gestion de la hausse des coûts de main-d’œuvre et de carburant.

« Les grandes chaînes sont mieux placées pour gérer ce genre de choses ; elles ont plus de ressources et d’échelle », a déclaré Joe Guszkowski, rédacteur en chef du magazine Restaurant Business.