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Appareils Photo

Le plus grand fabricant d’appareils photo au monde est… Fujifilm

Fujifilm INSTAX Mini Evo Instant Film Camera

C’est une étrange tournure du destin que la société qui rivalisait avec Kodak dans la fabrication de films mais qui tire actuellement très peu d’argent du secteur des appareils photo soit désormais le plus grand fabricant d’appareils photo au monde.

Cependant, avant de s’émerveiller devant les mérites techniques des systèmes X et GFX, réfléchissez au fait que ce sont en fait les appareils photo argentiques Instax de Fuji qui sont à l’origine de son succès, ayant vendu plus de 50 millions d’unités à ce jour. Comment Fuji en est-il arrivé là ?

Alors que Fuji peut être considéré comme le doyen des aficionados de l’appareil photo, fabriquant avec amour ses systèmes X et GFX dans les lignes bien arrondies que nous voyons maintenant et s’adressant au photographe « au courant », son héritage s’étend beaucoup plus loin. En fait, il a commencé à fabriquer des appareils photo en 1948 et a produit des modèles moyen format, 35 mm, compacts et sous-miniatures tout au long de son histoire.

Cependant, son cœur de métier a toujours été le cinéma qui remonte à 1934 ; Fujifilm est devenu le plus grand fabricant de films au Japon avant de s’affronter à Kodak alors qu’il se battait pour des parts de marché mondiales. Cela l’a conduit à une entreprise naturelle avec Xerox sur les solutions de photocopie, la diversification faisant de l’imagerie électronique et des matériaux magnétiques un domaine de recherche et de développement, ainsi qu’un pas de côté vers l’imagerie médicale.

Tenir l'appareil photo instantané Fujifilm INSTAX Mini Evo
Photo de Ryan Mense pour PetaPixel

Il n’est donc pas surprenant que Fuji ait produit le premier appareil photo numérique de bout en bout sous la forme du Fujix DS-1P. Ce bond en avant technologique a étrangement conduit à la disparition des reflex de Fuji et, bien qu’il ait fabriqué des compacts en grande quantité, il n’a pas été en mesure de passer au reflex numérique. Il s’est plutôt appuyé sur son partenariat avec Nikon et a utilisé ses boîtiers d’appareils photo. En conséquence, Fuji n’a jamais produit de reflex numérique en interne et est plutôt passé directement au sans miroir avec la série X.

Ce que tout cela cache (et est montré ci-dessous), c’est que l’industrie cinématographique a atteint son apogée en 2001, a dominé jusqu’en 2003, puis est tombée d’une falaise de sorte qu’en 2009, elle avait perdu 90 % de son marché. Pour Kodak et Fuji, dont les activités dépendaient largement de ces revenus, ce fut un choc systémique.

L’architecte du redressement de Fuji était le président-directeur général Shigetaka Komori qui a mis en œuvre VISION 75, qui a restructuré l’entreprise et concentré les investissements sur les domaines de croissance potentiels où ils avaient une expertise. Le secteur de la santé était une cible évidentet qui a utilisé son expertise en imagerie et en chimie industrielle pour cibler l’imagerie médicale et la pharmacie.

Ventes de films Fuji

Le changement a été spectaculaire : les solutions d’imagerie représentaient 54 % du chiffre d’affaires en 2001. Ce chiffre est tombé à seulement 13 % en 2021, tandis que la santé représente désormais 48 %. La différence est plus frappante lorsque vous regardez le bénéfice d’exploitation ; 9,5 % et 65 % respectivement. L’argent est dans les soins de santé.

Le pivot numérique

L’approche de Fuji en matière d’appareils photo numériques est plus logique dans ce contexte. Jusqu’au début des années 2000, l’accent était clairement mis sur le film et bien qu’il disposait des technologies numériques en interne, l’argent réel était gagné en vendant des appareils photo compacts et des appareils photo bridge. VISION 75 a essentiellement tué la production cinématographique en tant que segment commercial majeur, ainsi que la gamme S Pro de reflex numériques Nikon, bien qu’il ait laissé la vache à lait que sont les appareils photo compacts.

La question qui tourmentait l’entreprise avec un fier héritage d’appareils photo était de savoir comment développer un appareil photo à objectif interchangeable. La pause enceinte créée par VISION 75 a vu Olympus et Panasonic commercialiser l’appareil photo sans miroir en 2009 ; deux ans plus tard, le monde a découvert la vision de Fuji pour un avenir numérique de style rétro : le X100.

fujifilm x100v
Fujifilm x100V

Cela a été bien accueilli, avec des éloges pour la combinaison de look rétro, de qualité d’image et de taille (résultat du petit capteur APS-C). Il est difficile de savoir si Fuji testait les eaux, si un appareil photo à objectif interchangeable était prévu ou si l’APS-C était un choix de conception ferme ; de toute façon, la sortie du X-Pro1 en 2012 (et du capteur X-Trans) a changé le monde de la caméra. Fuji était de retour.

Cinq ans plus tard, il a de nouveau surpris les experts avec la sortie du deuxième appareil photo sans miroir de format moyen – le GFX-50S – avec un prix relativement modeste inférieur à 10 000 $. Le pitch de Fuji est que le plein format est le pire des deux mondes ; Si vous voulez une excellente qualité d’image dans un appareil photo svelte, optez pour la série X APS-C. Si vous êtes sérieux au sujet de la qualité d’image, le format moyen GFX est la réponse.

Un nombre important de photographes sont clairement d’accord avec Fuji car, en 2019, il était au troisième rang des ventes d’appareils sans miroir, expédiant quelque 500 000 unités. De toute évidence, cela ne dérangera pas de sitôt Sony ou Canon, mais il vend à la fois Olympus et Nikon.

L’éléphant du cinéma

Tout cela cache l’éléphant de film plutôt grand dans la pièce et il y a deux chiffres clés à souligner ici. Tout d’abord, sur les 13 % de chiffre d’affaires de l’Imagerie, 9 % proviennent de la pellicule (principalement Instax, systèmes photo instantanés et minilabs) et seulement 4 % du numérique. Deuxièmement, en pré-COVID 2019, Fuji a vendu 10 millions d’appareils photo Instax. Oui, vous avez bien lu, Fuji a vendu plus d’appareils photo instantanés en 2019 que l’ensemble de l’industrie des appareils photo numériques (hors smartphones).

Fujifilm INSTAX Mini Evo et tirages.
Photo de Ryan Mense pour PetaPixel

Il convient de rappeler que le succès d’Instax n’a pas été instantané : le Mini 10 est arrivé en 1998 et en 2002, Fuji a vendu un million d’appareils photo. En 2004, cela a implosé à seulement 100 000 unités alors que le pivot numérique s’est installé, cependant, la renaissance de Fuji a vu ces chiffres passer à 5 millions d’unités en 2016 et 10 millions d’unités en 2019. (les caméras se vendent environ 100 $), mais le profit est réalisé sur les ventes de films en back-end.

L’avenir du numérique

Curieusement, le succès de la division Image est en grande partie dû au cinéma. En fait, les appareils photo numériques de Fuji peuvent en fait enregistrer une perte nette, les ventes de films subventionnant leur développement et leur production. Plus pertinemment, Fuji a fourni à Nikon une sage leçon sur la façon de faire des affaires.

Ses revenus se sont effondrés avec le cinéma et la solution consistait à se restructurer et à se diversifier dans des marchés connexes qui étaient à la fois destinés aux consommateurs et aux entreprises. C’est le processus douloureux que Nikon entreprend maintenant; Nikon aurait dû identifier ce point de défaillance unique plus tôt et pivoter dans des conditions moins stressantes, une situation que Canon et Sony ont évitée.

Ce qu’il est important de retenir, c’est que l’historique de la caméra est unique et qu’il ne se répète pas. Depuis la naissance du Lumix G1 en 2009, l’industrie de l’appareil photo a mis 10 ans à se développer sur le marché du sans miroir, nous voyons maintenant où il n’y a qu’un seul sens de déplacement. Cette opportunité ne se représentera plus et les premiers innovateurs ont perdu l’initiative, cédant un terrain important à Sony. Canon a bondi dans la mêlée de toutes ses forces, Nikon trébuchant derrière, ayant perdu son élan.

Dans ce nouveau monde, Fuji a tracé un sillon constant, offrant une vision singulière de l’avenir qui est différente de tout le monde. Et cette vision offre une voie rapide pour filmer, ainsi qu’un choix entre APS-C et moyen format.


Crédits image : Image d’en-tête par Ryan Mense pour PetaPixel.