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Aliments

La plus grande collecte de nourriture d’une journée au pays revient samedi • St Pete Catalyst

La plus grande collecte de nourriture d'une journée au pays revient samedi • St Pete Catalyst

L’Association nationale des facteurs (NALC) et les organisations à but non lucratif de la région demandent aux résidents d’aider leurs voisins en situation d’insécurité alimentaire en déposant un colis spécial dans leur boîte aux lettres ce week-end.

Depuis 1983, le NALC organise la plus grande collecte de nourriture du pays le deuxième samedi de mai. Le samedi 14 mai, Saint-Pétersbourg et le comté de Pinellas rejoindront plus de 10 000 sites dans les 50 États, le district de Columbia, Porto Rico, les îles Vierges et Guam pour aider à éradiquer la faim, après une interruption de deux ans en raison de la pandémie.

La participation à Stamp Out Hunger est simple et efficace. Les résidents laissent des dons de denrées non périssables à côté de leur boîte aux lettres avant l’heure de livraison de samedi. Les facteurs rassemblent les produits d’épicerie lorsqu’ils livrent le courrier le long de leurs itinéraires normaux, puis les distribuent aux banques alimentaires locales, aux garde-manger, aux refuges et aux églises. Al Friedman, président de la section de Floride de NALC, a déclaré que toute la nourriture collectée reste dans cette communauté et a appelé le programme la définition des voisins aidant les voisins.

« Vous ne savez jamais dans quelle situation se trouve votre voisin du coin », a déclaré Friedman, qui supervise la collecte d’aliments en Floride. «Sont-ils au bord de la forclusion? Sont-ils sur le point de perdre leur emploi ou sont-ils malades ?

Les facteurs sont parfaitement adaptés à ce type de travail, a déclaré Friedman, les qualifiant d’yeux et d’oreilles d’une communauté. Il a dit qu’ils s’arrêtaient dans chaque maison et dans 160 millions de boîtes aux lettres chaque jour – même en livrant des colis le dimanche.

Les statistiques soulignent le succès du programme. Lors du dernier événement Stamp Out Hunger en 2019, les transporteurs ont collecté 32 milliards de livres d’épicerie dans tout le pays. Les habitants de la Floride ont arpenté le pays, faisant don de 11 milliards de livres de nourriture en une journée.

Melinda Perry, directrice de l’exploitation de Hope Villages of America (HVA), basée à Pinellas, a déclaré que son organisation représente 20% des bureaux de poste du comté, recevant et distribuant les dons dans la communauté. Elle a dit que HVA amasse généralement 100 000 livres de nourriture pendant l’événement.

« Je pense qu’il y a environ 30 bureaux de poste (à Pinellas) », a déclaré Perry. « Donc, vous pourriez penser, potentiellement, qu’ils collectent plus d’un demi-million de livres de nourriture. »

Melinda Perry (à gauche), COO de Hope Villages of America (HVA), et Kirk Ray Smith, PDG. HVA représente six bureaux de poste régionaux pendant Stamp Out Hunger. Photo fournie.

Bien que Friedman et Perry conviennent que les chiffres sont impressionnants, ils ne suffisent jamais à répondre aux besoins. Ils ont tous deux déclaré que les dons ne dureraient que pendant l’été – une période critique alors que les enfants prennent leur pause annuelle de l’école.

Selon le NALC, un Américain sur huit souffre de la faim. Friedman a déclaré que le chiffre qui résonne avec lui est que 16 millions d’enfants aux États-Unis se couchent le ventre vide chaque nuit.

« Hillsborough, Pinellas, Pasco – ils disent tous que le nombre d’enfants bénéficiant de déjeuners réduits ou gratuits est de près de 80% », a-t-il déclaré. « Où ces enfants vont-ils obtenir ce petit-déjeuner ou ce déjeuner gratuit ? »

HVA utilise environ 90 banques alimentaires et garde-manger à travers Pinellas, certains sur les campus universitaires. Perry a déclaré que son garde-manger mobile fréquente les centres de loisirs locaux, les églises et les communautés à faible revenu pour s’assurer que la nourriture parvient aux personnes qui en ont le plus besoin.

Perry a déclaré que la pandémie a fait réaliser à de nombreuses personnes qu’elles ne sont qu’à une perte d’emploi ou à une maladie de l’insécurité alimentaire. Elle a noté «quelques très belles voitures» participant à des événements de distribution au volant, indiquant une expansion de la démographie typique.

En plus des besoins croissants causés par la pandémie, Perry a déclaré que l’été est une période où l’insécurité alimentaire augmente tandis que les dons diminuent.

« C’est l’été – les gens profitent de leur vie et s’affairent », dit-elle. « Donc, c’est (l’insécurité alimentaire locale) définitivement en augmentation. »

Friedman a déclaré que le programme faisait « absolument » une différence dans la communauté, mais a ajouté qu’il voyait les banques alimentaires collecter 200 000 livres de nourriture, « et cela a disparu en août ». Il a raconté que les étagères étaient nues lors d’une récente visite aux ministères métropolitains.

Il n’y a rien de plus humiliant pour une personne que d’aller dans une organisation à but non lucratif locale pour demander des produits d’épicerie, a déclaré Friedman, et il n’y a rien de pire qu’une banque alimentaire qui refuse quelqu’un parce qu’elle n’a rien à donner.

« C’est ce que vos lecteurs doivent savoir », a déclaré Friedman. « Vous voulez voir ce qui se passe en Amérique aujourd’hui – visitez une banque alimentaire. »

Les transporteurs postaux locaux donnent également un peu plus samedi. En plus des dons personnels, Friedman a déclaré que beaucoup de personnes prévues pour ce jour de congé se sont portées volontaires pour aider leurs collègues. Il a noté que les complexes d’appartements représentent un défi unique avec des centaines de boîtes aux lettres et des centaines de livres de nourriture, et les volontaires conduisent généralement leurs propres véhicules.

Friedman a déclaré que le nombre de postiers qui apprécient pleinement ce que représente la journée « est écrasant ».

Le NALC fournit généralement des sacs spécifiques pour l’occasion et une carte postale en guise de rappel. Cependant, après une interruption de deux ans et sans préavis que Stamp Out Hunger continuerait cette année, le NALC dépend du bouche-à-oreille local. Friedman a ajouté que n’importe quel sac suffirait.

Il a également noté que Fox-13/WTVT animerait une émission matinale en direct samedi à partir d’un bureau de poste local, rappelant aux résidents d’aider Stamp Out Hunger.

« Si vous ne vous arrêtez pas et ne mettez pas de nourriture dans votre boîte aux lettres, vous n’avez pas un cœur en or », a déclaré Friedman. « Tu as un coeur de pierre. »