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« Je voulais juste photographier des choses normales »

"Je voulais juste photographier des choses normales"

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En tant que photographe passionné arrivant dans la Chine des années 1980, l’une des premières préoccupations d’Adrian Bradshaw était de trouver un endroit où développer ses images.

Les imprimeries produisaient souvent surexposées ou de mauvaise qualité, il a donc cherché une pièce sombre pour produire la sienne. La seule installation qu’il a pu trouver appartenait à une agence de presse occidentale et, le service téléphonique n’étant pas fiable, Bradshaw a saisi l’occasion de faire le voyage de 40 minutes et s’est présenté à l’improviste.

Après un premier refus, il a finalement convaincu l’agence de lui laisser d’abord utiliser la salle et plus tard de commencer à déposer des photos à leurs clients du monde entier.

Ses images sont depuis devenues emblématiques pour leur représentation d’une Chine à l’aube d’une transformation nationale.

Un carrefour à Pékin, 1985 /Adrian Bradshaw

Un carrefour à Pékin, 1985 /Adrian Bradshaw

Apprendre à monter à Chengdu, 1985

Apprendre à monter à Chengdu, 1985

Trikes à Shanghai /Adrian Bradshaw

Trikes à Shanghai /Adrian Bradshaw

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Vers l’avenir ensemble

L’intérêt de Bradshaw pour la Chine a commencé à l’université où il a étudié le chinois classique et la philosophie. Cela lui a donné l’impulsion pour faire le voyage, inhabituel à cette époque de tensions de la guerre froide, à travers le monde.

Arrivé à Shanghai via Hong Kong, Bradshaw a été surpris et parfois déconcerté par l’accueil prudent que lui a réservé une population peu habituée à voir des occidentaux, mais ravie des liens qu’il a tissés avec les locaux, si petits soient-ils.

« J’ai découvert que les enfants n’avaient ni la timidité ni la peur de parler aux étrangers. Ils étaient toujours très amicaux même s’ils ne pouvaient dire que quelques mots.

« Je suis passé devant un groupe d’enfants qui m’ont regardé fixement, puis ils m’ont dit bonjour après les avoir dépassés », a-t-il déclaré à CGTN lors d’un entretien téléphonique depuis Oxford, en Angleterre.

Enfants dans un parc de Shanghai en 1985 /Adrian Bradshaw

Enfants dans un parc de Shanghai en 1985 /Adrian Bradshaw

Le caractère distinctif des photographies de Bradshaw réside dans la façon dont elles dépeignent la vie quotidienne : « Je voulais juste photographier les choses qui étaient assez normales », dit-il, « Et le plus drôle, c’est que ces photos que j’ai prises pour montrer à quoi ressemblait la Chine , la Chine ordinaire était comme dans les années 1980, les gens qui s’y intéressent le plus sont les Chinois eux-mêmes parce qu’ils n’ont pas beaucoup d’images de la vie ordinaire. Depuis cette période où la vie ordinaire commence à beaucoup changer.

La Chine qu’il a enregistrée était une Chine alimentée par le travail manuel – des bicyclettes dans les rues et des artisans travaillant à petite échelle dans des ateliers, bien loin de la Chine d’aujourd’hui, axée sur la technologie.

Selon la Banque mondiale, il y avait 981,2 millions de personnes vivant en Chine en 1980, avec un cinquième de la population chinoise vivant dans les zones urbaines. Le PIB cette année-là était de 191,1 milliards de dollars.

En 2020, la population avait augmenté de moitié pour atteindre 1,402 milliard et le taux de population urbaine avait triplé pour atteindre près des deux tiers. Le PIB a été multiplié par plus de 100 pour atteindre 14,72 billions de dollars.

Soudeurs travaillant sur une voiture à Changsha, 1990 /Adrian Bradshaw

Soudeurs travaillant sur une voiture à Changsha, 1990 /Adrian Bradshaw

Se comprendre

Mais même après des décennies de développement le plus rapide que le monde ait jamais connu, Bradshaw pense toujours que les gens de l’extérieur de la Chine n’ont pas assez d’opportunités pour comprendre le pays, ses traditions et ses motivations.

« Il est encore très difficile pour la plupart des visiteurs de l’extérieur de la Chine de comprendre ce qui se passe dans cette région. Il n’y a pas beaucoup de conversations très significatives en dehors de la perspective économique. J’espère qu’il y aura plus de communication entre la Chine et le reste du monde. . »

La mode du milieu des années 1980 sur le front de mer de Shanghai /Adrian Bradshaw

La mode du milieu des années 1980 sur le front de mer de Shanghai /Adrian Bradshaw

« Et j’espère qu’il y aura plus de contacts face à face entre les gens ordinaires en Chine et le reste du monde, qui n’est plus un endroit étrange et isolé que personne ne semble savoir beaucoup. Mais je pense que plus les Occidentaux et plus Les Chinois apprennent à se connaître, meilleures sont les bases d’un avenir coopératif. »

Photographie préférée

Mohammad Ali s’entraîne avec un chef en 1985 /Adrian Bradshaw

Mohammad Ali s’entraîne avec un chef en 1985 /Adrian Bradshaw

La photographie préférée de Bradshaw n’est pas typique de son style, car elle implique une célébrité.

Alors que Mohammad Ali était en Chine pour conseiller le pays sur ses ambitions olympiques, un chef a quitté un restaurant voisin pour s’entraîner avec le champion du monde dans la rue.

« C’était le reflet d’une période très positive où des gens de cultures très différentes apprenaient à se connaître et s’amusaient ensemble », a déclaré Bradshaw. « Cela montre le bon signe de l’engagement entre les peuples chinois et occidental. Cela m’a également inspiré à travailler en tant que photographe pour aider le monde à en savoir plus sur la Chine. »

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Bradshaw a également écrit un livre pour enregistrer ses expériences en Chine.

Vous pouvez voir ses photographies dans un exposition à l’université de Manchester jusqu’au 26 avril.