Cultura

Guerreiros montando cultura de confiança na corrida dos playoffs

Warriors center Kevon Looney shoots against the Dallas Mavericks during the first half of Game 2 of the Western Conference Finals in San Francisco on Friday, May 20, 2022. (Jed Jacobsohn / ASSOCIATED PRESS)

Qual aparição no segundo jogo das finais da Conferência Oeste Warriors-Mavericks foi mais surpreendente?

Adele?

Ou Moisés Moody?

Adele, 15 vezes vencedora do Grammy, é, claro, apenas parte do espetáculo bobo que rola na cidade quando os jogos ganham um foco nacional. Rappers e estrelas de cinema aparecem nos assentos da quadra para serem vistos pelas câmeras de TV.

Mas agora que a série segue para Dallas para o jogo 3 com os Warriors vencendo por 2 a 0, Moody conta uma história interessante.

Ele é um cara que não estava no chão há quase 10 dias. Ele teve uma média de pouco mais de quatro pontos por jogo na temporada regular. Ele fez aparições em dois jogos da série Memphis.

Mas, inesperadamente, Moody foi jogado em um momento decisivo na vitória de 126-117 na noite de sexta-feira. O stint de nove minutos e meio de Moody não preencheu a linha de estatísticas – ele teve uma bandeja e uma assistência – mas o novato de 19 anos definitivamente parecia pertencer.

“Para ele entrar e jogar grandes minutos nas finais da Conferência Oeste e nos ajudar a conquistar uma vitória é enorme”, disse Jordan Poole (23 pontos, cinco assistências). Isso remonta ao crédito dos veterinários… e da comissão técnica… por incutir confiança nele”.

Essa é a verdadeira história aqui. Já passamos mais de um mês e duas partidas de playoffs, tentando colocar o dedo nessa coisa, algo especial que levou os Warriors a passar por isso.

E, como os especialistas estão começando a admitir – e ignorem Charles Barkley, ele está apenas trollando você – esta não é uma temporada mágica, relâmpago em uma garrafa. Esta é uma continuação de uma cultura coletiva que se estende até 2015, o primeiro campeonato e o início de cinco aparições consecutivas nas finais da NBA.

Essa equipe acabou, nos disseram. Todas as coisas devem passar. Hora de reconstruir.

Em vez disso, eles estão de volta.

A equipe deste ano não é a maior. Certamente não é o mais novo.

Mas até agora vimos adversários de playoffs murcharem como tulipas de estufa nos minutos finais. Enquanto isso, os Warriors – especialmente a transcendente Steph Curry – fazem um punhal após o outro.

A diferença? Poole teve um pensamento.

“Acho que o que nos torna especiais é que cada jogador tem confiança em si mesmo para jogar em equipe, para avançar e fazer grandes jogadas e grandes jogadas”, disse ele. “Nós montamos a confiança como uma equipe.”

E jogando Moody lá fora, no que deve ter sido um “Quem, eu?” momento para ele, é o tipo de gesto que criou essa atmosfera.

Foi o tipo de fé que trouxe Poole de volta da G League para jogar momentos críticos nesses playoffs. Ele passou de uma escolha indescritível número 28 do draft para uma estrela absolutamente essencial e revolucionária em formação.

“O treinador não nos jogaria lá fora se não acreditasse em nós e não confiasse em nós”, disse Poole. “Ele nos dá a oportunidade de jogar livremente.”

Claro, o modelo definitivo é o obstinado e militantemente pouco chamativo Kevon Looney, que agora está ouvindo gritos de “Looooooooooon!” das arquibancadas.

E, no entanto, como Steve Kerr disse na noite de sexta-feira, quando ele se juntou à equipe, parecia que Looney nunca seria um fator. Depois de dois anos atormentados por lesões, “não escolhemos a opção dele porque realmente não o vimos jogar”.

Mas em seu terceiro ano, jogando por um novo contrato e talvez por sua carreira na NBA, Looney fez um daqueles saltos típicos de aprimoramento do elenco dos Warriors.

“Ele teve um ótimo ano”, disse Kerr. “É como ‘Uh-oh, podemos perdê-lo.’”

Claro, eles o contrataram novamente – e Looney não apenas jogou bem, mas se tornou um fã e favorito no vestiário.

“Loon é o cara favorito de todo mundo”, disse Kerr. “Precisávamos da liderança de Loon, seu tamanho, seu conhecimento, sua sabedoria.”

E Looney? Ele só precisava de um pouco de confiança. Nunca um para encher a cesta, ele teve 21 pontos no jogo 2, o recorde de sua carreira. Adicione isso aos 22 rebotes no jogo 6 da série Memphis e você tem a personificação desse time subdimensionado e com desempenho superior .

Quando ele fez uma rara viagem para a linha de lance livre na noite de sexta-feira, alguma inteligência nas arquibancadas começou um “MVP!” canto. E o resto da multidão pegou, criando um bom momento.

Para todos, exceto o Looney tipicamente modesto, que temia que ele decepcionasse todo mundo.

“Isso foi estressante”, disse ele. “Eu não tiro um lance livre em um jogo há três semanas.”

Sem problemas. Ele fez a única tentativa.

E, finalmente, um momento que não vale a pena deve ser guardado para Curry (32 pontos, cinco assistências, oito rebotes).

A um minuto do fim, na conclusão de um retorno notável de 19 pontos para baixo, Curry lançou um três.

E ele teve a audácia e a confiança feroz de pronunciar as palavras “noite noite” enquanto a bola ainda estava no ar.

Quando atingiu os cabos, os Mavs estavam acabados. Curry fez um travesseiro com as mãos e fingiu mandá-los para a cama.

O jogo 3 é em Dallas no domingo. Sua arena é notoriamente barulhenta e partidária. E certamente os Mavericks vão jogar melhor do que jogaram até agora.

Não é nenhum segredo o que os está traindo. Eles arremessaram mais de 40 cestas de três pontos em cada um dos dois primeiros jogos. Alguns deles caem, como aconteceu na primeira metade do jogo 2, mas quando o jogo fica apertado, eles não são.

Há uma cura para isso, disse Jason Kidd.

“Você tem que entender. Se você erra quatro seguidas, não pode pegar a quinta”, disse ele. “Isso apenas coloca muito estresse em você e na equipe.”

Fazendo com que você perca a confiança. E a confiança, como aprendemos, é importante.

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