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Des chasseurs de tempêtes photographient de superbes nuages ​​mammatus dans l’Oklahoma

Des chasseurs de tempêtes photographient de superbes nuages ​​mammatus dans l'Oklahoma

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Les chasseurs de tempêtes sont connus pour se mettre sur le chemin de quelques tempêtes assez nocives dans l’espoir de voir quelque chose d’étonnant. De temps en temps, cependant, les meilleures vues ne viennent pas des tornades ou des nuages ​​imposants. Au lieu de cela, ils apparaissent après le passage des tempêtes.

C’est ce que Peter Forister, un météorologue et technicien des systèmes d’information géographique de Virginie, a découvert dimanche soir lorsqu’il a rencontré un affichage époustouflant dans l’Oklahoma de nuages ​​mammatus – des appendices en forme de poche qui pendent sous l’enclume d’un violent orage.

Il avait sillonné les plaines du sud et les Ozarks toute la journée, en commençant par un voyage tôt le matin à Joplin, dans le Missouri, depuis son domicile temporaire dans l’Arkansas. Il a intercepté une tempête matinale avant de souffler vers l’ouest et de se retrouver au sud de Tulsa. De là, il a chassé les tempêtes près de la frontière avec l’Arkansas avant de retourner dans le Missouri pour l’éclipse lunaire de dimanche soir.

Photos : Une éclipse lunaire de lune de sang illumine le ciel nocturne

« C’était plus de 800 miles », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique mardi matin, riant de la folie de sa journée. « Le kicker était, c’était 20 heures de conduite. J’ai probablement payé environ 120 $ ou 130 $ en essence.

Les photos capturées par Forister, cependant, sont fascinantes, y compris celle d’un ciel qui semble recouvert de papier bulle.

Forister faisait partie des nombreux chasseurs de tempêtes qui ont photographié l’exposition d’un autre monde.

« Mammatus » vient du mot latin « mamma », qui signifie « mamelle » ou « sein ». Chaque lobe d’un nuage mammatus mesure généralement quelques centaines de mètres de diamètre. Les lobes s’organisent en champs disjoints qui peuvent s’étendre sur des kilomètres. Bien que les nuages ​​en eux-mêmes soient inoffensifs, ils annoncent souvent des conditions météorologiques extrêmes à proximité.

Les scientifiques de l’atmosphère ne comprennent toujours pas entièrement ce qui fait les nuages. Certains émettent l’hypothèse que des poches d’air sec et saturé s’affaissant sous une enclume d’orage se réchauffent à des rythmes différents dans leurs descentes, provoquant un renversement turbulent qui crée une base de nuages ​​grumeleux.

Une autre possibilité est que le refroidissement par évaporation se produit lorsque des particules d’air contenant des précipitations tombent sous un nuage d’enclume. Ce refroidissement provoque un naufrage jusqu’à ce que la poche d’air atteigne «l’équilibre». Une «force de rappel» de l’air ascendant courbe les bords de cette poche d’air vers le haut, façonnant la base des nuages ​​en lobes.

Quoi qu’il en soit, les nuages ​​​​mammatus sont un incontournable des chasses aux tempêtes, en particulier au coucher du soleil, lorsque l’éclairage inférieur peut baigner les protubérances dans des teintes ambrées et rouges.

La tempête poursuivie par Forister a commencé dans l’est de l’Oklahoma et était l’une des nombreuses qui se sont formées le long d’une « limite de sortie », ou le bord d’attaque de l’échappement d’air frais laissé par les tempêtes de la veille.

« Il y avait une limite de sortie très évidente alignée juste au nord de l’Interstate 40, et elle croisait toutes les petites limites de sortie », a-t-il déclaré. « Je me suis juste assis là et, finalement, des tempêtes ont éclaté. »

Étant donné que les tempêtes se sont formées dans un environnement caractérisé par des bases nuageuses élevées et un écoulement du nord-ouest, le risque de tornade était minime. Au lieu de cela, une grosse grêle destructrice s’est avérée le principal danger. Des pierres de la taille d’une balle de softball sont tombées à Okemah, dans l’est de l’Oklahoma, avec des rapports de grêle de la taille d’une balle de baseball à Wetumka.

« Au fond, je ne voulais pas [core] frapper la supercellule parce que je ne voulais pas totaliser ma voiture », a déclaré Forister. Au lieu de cela, il a renfloué la tempête, rencontrant une brève rafale de vents de 70 mph s’enroulant autour de l’arrière de sa circulation.

« Puis je me suis assis là et j’ai apprécié la vue, et l’affichage mammatus a commencé », a-t-il déclaré. «Cela a fini par être le ciel entier en étant rempli. Ils avaient la forme parfaite, la taille, l’éclairage de l’heure d’or… le contraste aussi.

Les nuages ​​​​Mammatus ne sont pas rares, et même les orages de jardin dans le Centre de l’Atlantique et Northeast ont souvent quelques bosses. Mais les écrans de niveau supérieur comme ce que Forester a rencontré sont spéciaux.

« Je me suis arrêté à une station-service et nous avons rencontré tout un tas d’amis qui avaient également été pris par la tempête », a-t-il déclaré. Parmi eux se trouvaient des collègues de Virginia Tech et des amis de l’Université de l’Oklahoma comme Andrew Shearer et Elizabeth Spicer, qui avaient également chassé la tempête.

Spicer a qualifié l’exposition de « vraiment spectaculaire ».

« Ils semblaient grandir dans le ciel, nous laissant avec une vue à presque 360 ​​degrés », a-t-elle écrit. « J’avais déjà vu ces nuages ​​auparavant mais jamais comme ça. Je ne pouvais pas décider où était la meilleure vue car nous étions littéralement entourés de ces beaux nuages ​​bulbeux.”

Les nuages ​​​​mammatus ont fini par être une bénédiction et une malédiction pour Forister. Alors qu’ils étaient un régal éphémère dans le ciel, l’enclume de l’orage parent est devenue si grande qu’elle a menacé d’effacer un autre spectacle céleste – l’éclipse lunaire totale prévue.

« Je suis retourné dans le sud du Missouri, car l’enclume des tempêtes est allée jusqu’à la ligne du Kansas », a déclaré Forister à propos de sa quête d’un ciel dégagé.

En fin de compte, il a passé 20 heures à conduire et a parcouru une distance équivalente à un voyage du New Hampshire à Raleigh, en Caroline du Nord, mais il dit que cela en valait la peine. Son site de photographie regorge de nouvelles aventuresmais, plus important encore, il a les souvenirs de ses expériences.

« Ma journée d’hier. J’ai été témoin de certaines des vues les plus remarquables que la nature a à offrir », a-t-il tweeté.

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