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Des caméras cachées révèlent le côté obscur de l’énergie solaire

Des caméras cachées révèlent le côté obscur de l'énergie solaire

Il y a de fortes chances que vous ayez vu des publicités pop-up sur les réseaux sociaux pour l’énergie solaire domestique. De nombreux Géorgiens auraient souhaité avoir fait plus de recherches avant de s’engager de manière aussi coûteuse.

Une enquête de la caméra cachée FOX 5 I-Team met en lumière certaines grandes promesses faites aux propriétaires géorgiens concernant l’énergie solaire.

Avec la hausse des prix de l’énergie, vous portez peut-être une plus grande attention à ces publicités omniprésentes sur les réseaux sociaux :

« Le gouvernement couvrira le coût d’installation de l’énergie solaire. »

« Soyez payé pour passer au solaire ! »

« Réduisez voire supprimez votre facture d’électricité en utilisant l’énergie solaire. »

« Je n’aurais jamais pensé que quelqu’un te mentirait comme ça. » Amie et Nathan Tatro disent que leur représentant commercial a brossé un tableau irréaliste de l’énergie solaire domestique.

Amie et Nathan Tatro de Lafayette ont vu les mêmes publicités. Ils ont donc signé un contrat avec Power Home Solar — maintenant Énergie rose — pour équiper leur maison de panneaux solaires, un contrat qui a coûté 91 000 $ avec des mensualités sur 25 ans.

« Il s’est avéré que ce n’était pas ce qui avait été promis », a admis Amie. « Presque tout ce qu’il a dit s’est avéré faux. »

Comme la façon dont ils pourraient revendre de l’énergie solaire supplémentaire à leur service public, leur donnant ainsi une facture d’électricité négative.

Mais cela ne s’est pas produit. Et leurs factures EMC de Géorgie du Nord ont à peine bougé.

« Si j’avais su tout cela, je n’aurais jamais pris cette décision », a déclaré Amie. « Je serais resté avec mon ancienne compagnie d’électricité habituelle. »

Lorsque son entreprise solaire n’a pas réussi à obtenir un permis de construire, Rod Colver s’est retrouvé avec un système qui non seulement ne fonctionnait pas, mais il recevait toujours des factures mensuelles de la société financière.

Rod Colver de Douglasville a accepté de payer Titan solaire États-Unis 43 000 $ pour équiper sa maison, avec la promesse de lui fournir une alimentation de secours et de réduire sa facture d’électricité.

« Il était censé baisser de 80 à 90% », se souvient-il.

Nous ne le saurons jamais. Selon une lettre de l’inspecteur en bâtiment du comté de Douglas, Solar Titan USA n’a pas obtenu de permis de construire pour effectuer les travaux.

Sans ce permis, Colver, 69 ans, ne peut pas connecter le système au réseau.

« C’est un système sans valeur », s’est-il plaint. « Il ne fonctionnera jamais. Et ils veulent que je paie pour ça. »

Solar Titan USA est basé à Knoxville, TN. Un porte-parole a déclaré à l’équipe FOX 5 I qu’ils avaient obtenu un permis électrique, mais l’installateur ne savait pas que le comté de Douglas avait également besoin d’un permis de construire. Ils ont appelé Colver pour trouver une solution.

Il veut que le système soit supprimé.

Chaque client aurait-il pu mal comprendre les promesses de vente ?

L’énergie solaire est une option légitime pour les propriétaires curieux désireux de lutter contre la hausse des prix de l’énergie. Mais beaucoup ne connaissent pas les bonnes questions à poser.

Nous faisions. Mais écoutez les réponses que nous avons.

Power Home Solar – maintenant Pink Energy – a utilisé des représentants commerciaux qui ne comprenaient pas ce qu’ils vendaient ou mentaient sur des fonctionnalités importantes.

La FOX 5 I-Team a équipé une maison de caméras cachées et a demandé à chaque compagnie d’énergie solaire de venir pour une estimation.

Power Home Solar a envoyé une jeune femme qui n’avait que des choses heureuses à dire sur son employeur et le mouvement solaire domestique.

« Je n’ai jamais travaillé dans un endroit où tout le monde est aussi heureux », a-t-elle confié.

Elle a fait le tour de la maison en vérifiant l’emplacement du disjoncteur et en mesurant la profondeur de l’isolation de notre grenier.

Mais quand est venu le temps de la vente agressive, elle a sorti une tablette et nous a connectés virtuellement à Andrew, son responsable de compte basé à Pittsburgh, en Pennsylvanie.

« Ce sont des systèmes coûteux », nous a avertis Andrew. « Beaucoup de gens pensent qu’ils sont de 5 à 10 000 dollars. Mais en réalité, nous éliminons une facture de services publics à vie. »

C’est exact. Il a dit éliminer. Pour ce faire, Andrew nous a cité 69 999 $, garantissant plus tard une réduction de 67 % de notre facture d’électricité.

« Dans le pire des cas, il vous restera 23% de votre facture », a-t-il calculé. « Mais ce sera probablement en hiver, lorsque nous ne produirons pas autant. »

Deux entreprises locales ont conçu des systèmes solaires pour la même maison, Creative Solaire États-Unis et Énergie alternative Sud-Est. En raison de l’ombre et de la conception du toit, aucun des deux n’a dit qu’un système solaire pourrait réduire notre facture d’électricité de 67 %. Même pas de 50 %. Mais le coût de leurs systèmes était considérablement inférieur au prix de Power Home Solar.

« C’est pourquoi il est bon d’obtenir un certain nombre de devis », a averti le fondateur de Creative Solar USA, Russell Seifert. « Pour comparer. Et puis le sérum de vérité sort. »

Andrew a également promis à tort que nous obtiendrions un crédit complet pour chaque kilowatt solaire inutilisé que nous enverrions à notre compagnie d’électricité. C’est ce qu’on appelle la facturation nette et peut réduire considérablement votre facture d’électricité.

« Vous aurez plus que probablement des factures en été diront des soldes négatifs car en été nous produisons beaucoup plus d’électricité que ce dont nous avons réellement besoin », nous a-t-il assuré.

Mais Walton EMC – l’utilitaire qui dessert notre maison avec caméra cachée – n’offre pas de facturation nette. Seul Georgia Power le fait, mais sa limite de 5 000 foyers a déjà été atteinte.

Power Home Solar a déclaré avoir licencié Andrew parce que ce qu’il nous a dit « n’a pas agi conformément à nos directives de vente et à nos formations ou à notre éthique ».

Ils ont également accepté d’annuler le contrat d’Amie et Nathan et de démonter leur système à LaFayette, citant à nouveau une « mauvaise communication assez importante » de la part de leur représentant commercial.

Le représentant des ventes de Solar Titan USA a dit à notre producteur que son système signifierait qu’elle n’aurait plus à payer pour l’électricité. La société a convenu qu’il n’aurait pas dû dire cela.

Le représentant des ventes de Solar Titan USA nous a dit que la meilleure offre pour notre maison coûterait 57 900 $. Cela signifierait un paiement mensuel de 345 $ pendant 20 ans.

C’est plus que ce que le propriétaire paie actuellement à Walton EMC. Nous avons demandé si nous continuerions à payer pour l’électricité.

« Non, donc ce que c’est ici, cela prendra en charge toute votre utilisation », a déclaré le représentant commercial de Solar Titan USA. « Ce serait donc environ 100% de votre utilisation actuelle. »

Dans une déclaration écrite, le porte-parole de Solar Titan USA, Dan Cologne, a déclaré : « Nous avons une tolérance zéro pour les clients qui se font dire qu’ils n’auront pas de facture. attention. »

Solar Titan USA a également déclaré avoir « eu beaucoup de difficultés de croissance », mais la société « s’engage à prendre soin de ses clients et à mener à bien tous les projets ».