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Aliments

De la ferme à la science alimentaire : le maréchal des étudiants de CALS fleurit à la fois dans le jardin et dans le laboratoire

De la ferme à la science alimentaire : le maréchal des étudiants de CALS fleurit à la fois dans le jardin et dans le laboratoire

Par Ethan Stoetzer

Préparer les lasagnes de Noël annuelles avec son grand-père était un incontournable qu’Alyssa Rosenbaum attendait avec impatience chaque année. La tradition annuelle d’apprendre l’art de la cuisine de sa famille à partir de zéro a non seulement renforcé sa famille très unie, mais a également été l’inspiration pour la passion de sa vie : la nourriture.

« Je ne sais pas vraiment comment cela a commencé, mais c’est quelque chose que mes frères et sœurs et mes parents apprécient vraiment », a déclaré Rosenbaum, senior en science alimentaire culinaire et horticulture. « C’est un peu la façon dont nous nous lions les uns aux autres. »

Cet amour de la nourriture a non seulement inspiré un parcours académique rigoureux, mais aussi une histoire fascinante d’aventure et de découverte de soi.

En mai, Rosenbaum quittera l’État de l’Iowa avec un curriculum vitae qui ne peut être qualifié que d ‘«ambitieux». Sa ténacité dans sa curiosité en est une qui lui a valu quatre stages, une expérience d’apprentissage par le service à l’étranger, deux postes de membre du club exécutif, l’appartenance à une sororité et deux baccalauréats ès sciences. En reconnaissance de ses nombreuses réalisations, Rosenbaum servira de maréchal des étudiants du Collège d’agriculture et des sciences de la vie, menant ses camarades de classe dans la procession des diplômés du CALS lors de la cérémonie d’ouverture de l’Iowa State University le 14 mai.

Réfléchissant à son séjour à l’Iowa State, Rosenbaum a déclaré que les résultats avaient « vraiment dépassé » ses attentes envers elle-même et ses efforts, étant donné qu’à son arrivée sur le campus à l’automne 2017, elle ne poursuivait pas une carrière en science alimentaire, mais en horticulture.

Après sa passion pour la nourriture au lycée, Rosenbaum pensait que la seule carrière qu’elle pouvait avoir qui impliquait la nourriture était celle de chef. Lorsqu’une opportunité de jardin communautaire s’est ouverte dans son quartier, elle s’est rapidement sali les mains et s’est investie davantage dans la nourriture à sa source : le sol. Bien qu’elle ne soit pas issue d’une famille issue de l’agriculture, d’une ferme ou d’un pouce relativement vert, Rosenbaum s’est rapidement retrouvée fascinée par la façon dont les fruits et légumes sont cultivés et récoltés. Elle a décidé de poursuivre sa passion pour l’horticulture dans l’État de l’Iowa.

Ce n’est que lors de ce qu’elle décrit comme une « opportunité aléatoire » sur un terrain de golf en Virginie que Rosenbaum a envisagé d’en vouloir plus. Au cours d’un stage d’été 2018 où elle cultivait des fruits et des légumes pour la cuisine du club-house, elle a réalisé qu’elle voulait faire quelque chose qui transcenderait «simplement cuisiner et préparer des aliments».

« Avant de venir dans l’État de l’Iowa, je n’avais entendu parler que de la science alimentaire, mais je ne savais pas vraiment ce que cela signifiait », a déclaré Rosenbaum. « J’avais l’impression qu’il me manquait quelque chose. La nourriture a toujours été coincée dans ma tête, alors j’ai réfléchi à la façon dont je pourrais intégrer ces deux aspects. Je savais par expérience que je voulais avoir un impact plus important que la simple culture de produits. Cela ne me suffisait pas. Je voulais avoir quelque chose d’autre où je combinais d’autres aspects ensemble.

À l’automne de sa deuxième année, Rosenbaum a intégré la science de l’alimentation culinaire comme double majeure, satisfaisant sa curiosité scientifique dans le chevauchement des concepts entre les deux. Avec une solide expérience en cuisine, elle était désormais capable de suivre ses ingrédients de la graine à la plante, en passant par la production avant qu’ils ne soient transformés en une céréale, un repas, une boîte de conserve, le congélateur ou partout où ils étaient destinés à devenir de la nourriture.

À partir de là, Rosenbaum a ensuite obtenu un stage à l’Iowa State University Extension and Outreach en tant que stagiaire Rising Star dans le nord-ouest de l’Iowa, éduquant les jeunes sur la culture de produits frais. Elle a ensuite effectué un stage dans un verger de Nebraska City, Nebraska, travaillant dans le commerce de détail et aidant à respecter les règles et réglementations en matière de sécurité alimentaire. Enfin, elle a décroché un séjour de deux ans dans le programme de sciences alimentaires culinaires du Département des sciences alimentaires et de la nutrition humaine, où elle a animé et enseigné des ateliers alimentaires, des démonstrations et d’autres activités promotionnelles. Cela n’inclut pas son passage de deux ans à la direction du Culinary Food Science Club au cours des deux dernières années en tant que présidente des événements spéciaux, puis présidente du club.

« Je me souviens qu’au lycée, les gens pensaient qu’il ne serait pas possible de faire ma double majeure, que ce serait extrêmement difficile », a déclaré Rosenbaum. « Les gens m’ont dit de choisir l’un ou l’autre. J’ai décidé de ne pas écouter ces gens. Si vous vous décidez à quelque chose, vous pouvez le réaliser. Même si cela m’a pris plus de temps et de planification, cela en valait la peine. Allez-y et faites les choses que vous voulez faire.

Alors qu’elle termine son dernier semestre au Programme TERRE dans les îles Vierges américaines, Rosenbaum a déclaré qu’elle avait atteint un niveau d’équilibre dans ses passions. Cet automne, elle poursuivra ses études au Virginia Institute of Technology, étudiant la microbiologie alimentaire et l’agriculture en relation avec la sécurité alimentaire. Son dernier lieu d’atterrissage souhaité est un poste d’enseignant dans une université, une extension ou un cadre privé, où elle peut incarner les tenants de l’enseignement que son grand-père partageait avec elle autour de lasagnes chaque année.