Découvrez L'Art De L'Édition
Google

Dans une première, Google s’attaque à la fraude des chiots devant les tribunaux

Dans une première, Google s'attaque à la fraude des chiots devant les tribunaux

Dans une première pour le géant de la technologie, Google a intenté une action en justice pour la protection des consommateurs afin de protéger les personnes vulnérables et sans méfiance de ce qu’il a appelé un stratagème « infâme »: la vente de chiots adorables mais imaginaires.

Le procès, déposé lundi devant le tribunal de district américain de San Jose, en Californie, affirme que Nche Noel Ntse, un Camerounais, a fraudé des acheteurs potentiels de chiots en utilisant une gamme de services Google, notamment des comptes Gmail, des numéros Google Voice et des publicités.

M. Ntse a attiré ses victimes avec des photographies « adorables » et « séduisantes » de chiots de race, ainsi que des « témoignages convaincants de clients soi-disant satisfaits » qui ont exploité la forte demande de chiots aux États-Unis pendant la pandémie de coronavirus, selon des documents judiciaires.

Google dit avoir dépensé plus de 75 000 dollars pour « enquêter et remédier » aux activités de M. Ntse, et le poursuit pour dommages financiers, invoquant un préjudice à la relation de l’entreprise avec ses utilisateurs et une atteinte à sa réputation.

« Cela ressemble à un abus particulièrement flagrant de nos produits », a déclaré Michael Trinh, avocat de Google, par téléphone lundi.

La société dit cela empêche 100 millions d’e-mails nuisibles d’atteindre les utilisateurs quotidiennement, mais M. Trinh a déclaré qu’il espérait que la poursuite irait plus loin, citant l’exemple de M. Ntse. Google a décidé de ne pas engager de poursuites pénales dans cette affaire car il pensait qu’un procès civil serait un recours plus rapide, a ajouté M. Trinh. « C’est un combat permanent. »

L’affaire est le premier procès de protection des consommateurs de Google, a déclaré José Castañeda, porte-parole de la société. Il a ajouté que sur la base du vaste réseau de sites gérés par M. Ntse, Google a estimé que les victimes avaient perdu plus d’un million de dollars au total.

L’action en justice de Google intervient après que la pandémie a provoqué une augmentation de la demande d’animaux de compagnie, ainsi qu’une augmentation des programmes capitalisant sur ce désir.

L’année dernière, les consommateurs ont déclaré avoir perdu plus de 5,8 milliards de dollars à cause de la fraude, soit une augmentation de plus de 70 % par rapport à 2020, selon données de la Federal Trade Commission. Les escroqueries aux achats en ligne en particulier ont explosé pendant la pandémie, selon le Better Business Bureau. Le groupe estime qu’en 2021, la fraude liée aux animaux de compagnie représentaient 35 pour cent de tels rapports.

Google a pris connaissance pour la première fois des activités de M. Ntse vers septembre 2021 après avoir reçu un rapport d’abus de l’AARP, un groupe de défense des Américains âgés.

Selon le rapport, une personne vivant en Caroline du Sud à la recherche d’un chien a contacté M. Ntse par e-mail après avoir visité un site Web qu’il exploitait, aujourd’hui disparu. Après avoir correspondu avec M. Ntse par e-mail et SMS, la personne lui a ensuite envoyé 700 $ en cartes-cadeaux électroniques, selon le rapport, ajoutant : « La victime 1 n’a jamais reçu le chiot ».

Selon la citation à comparaître, M. Ntse est basé à Douala, une ville portuaire de plus de deux millions d’habitants au Cameroun. Il dirigeait d’autres sites Web, dont un qui prétendait vendre de la marijuana et du sirop contre la toux aux opiacés sur ordonnance, selon le procès.

« Lorsque vous allez acheter un chiot, vous ne vous attendez pas à ce qu’un criminel soit à l’autre bout », a déclaré Paul Brady, qui dirige PetScams.comqui suit et signale les sites Web qui prétendent à tort vendre des animaux.

Les escrocs, souvent situés en dehors des États-Unis, publient des photos et des vidéos de chiots à bas prix et demandent des paiements en ligne initiaux et parfois des frais supplémentaires inventés, comme la mise en quarantaine des animaux ou les frais de livraison.

De tels stratagèmes ont « explosé » au cours des deux dernières années, a déclaré M. Brady, alors que les escrocs capitalisaient sur la solitude des gens et profitaient des blocages qui limitaient leur capacité à voyager loin de chez eux pour récupérer un chiot.

« Les gens sont assis seuls et ils veulent la compagnie d’un animal », a-t-il ajouté, rappelant un incident particulièrement choquant au cours duquel une femme a dépensé 25 000 dollars pour tenter d’acheter un chiot poméranien.

Pour Rael Raskovich, 28 ans, l’expérience d’être trompé par un stratagème pour animaux de compagnie en ligne a été dévastatrice.

Il y a environ un an, Mme Raskovich, qui travaille dans le secteur hypothécaire, venait de déménager en Caroline du Sud et espérait acheter son premier chiot : un Golden Retriever.

Elle a exploré ses options, remplissant finalement un formulaire en ligne, aujourd’hui disparu, qui comprenait des questions détaillées sur ses projets de prise en charge de l’animal, a-t-elle déclaré, ce qui l’a amenée à croire que le processus était légitime.

Elle a viré un acompte de 700 $ au vendeur, qui lui a envoyé une vidéo de ce qu’elle pensait être son futur chiot. Elle a acheté des jouets et un lit pour chien.

Ensuite, a-t-elle dit, le vendeur a affirmé avoir besoin de 1 300 $ supplémentaires pour une vaccination contre le coronavirus pour le chien et une caisse d’expédition climatisée. Mme Raskovich a dit qu’on lui avait dit de s’attendre à un appel de Delta Air Lines, qui, selon le vendeur, transporterait l’animal – mais lorsqu’elle a appelé pour confirmer, la compagnie aérienne lui a dit qu’elle n’expédiait pas d’animaux.

« Ensuite, je me suis dit: » OK, ce n’est définitivement pas légitime «  », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle avait coupé la communication. L’identité du vendeur n’a jamais été déterminée.

« Vous vous préparez pour ce nouvel ajout dans votre vie », a déclaré Mme Raskovich. « Ça craint. »

Kirsten Noyes a contribué au reportage.