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Aliments

Dans les Caraïbes, l’insécurité alimentaire grave a augmenté de 72 % au cours des deux dernières années

Dans les Caraïbes, l'insécurité alimentaire grave a augmenté de 72 % au cours des deux dernières années

Une série d’enquêtes administrées par la Communauté des Caraïbes (CARICOM) en partenariat avec le Programme alimentaire mondial des Nations Unies (PAM) ont révélé que, dans les Caraïbes anglophones, la prévalence estimée de l’insécurité alimentaire sévère a augmenté de 72 % depuis le début de la pandémie et de 44 % par rapport à il y a un an.

En avril 2020, CARICOM en partenariat avec PAM a commencé à suivre l’impact du COVID-19 sur la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance dans 22 pays et territoires des Caraïbes anglophones et néerlandophones par le biais de l’enquête CARICOM Caribbean COVID-19 Food Security and Livelihoods Impact Survey. Les sondages ont été administrés en avril 2020, juin 2020 et février 2021, le quatrième et plus récent cycle ayant eu lieu en février 2022.

Les expériences d’insécurité alimentaire sont dues à l’interaction unique d’une multitude de facteurs associés à la disponibilité de la nourriture, à l’accès à la nourriture, à l’utilisation de la nourriture et à la vulnérabilité économique. Utilisation de l’approche consolidée du PAM pour l’établissement de rapports sur les indicateurs de sécurité alimentaire (CARI), les répondants à l’enquête ont été classés en catégories sur une échelle d’insécurité alimentaire, basée sur une combinaison de variables, la plus extrême étant étiquetée « sévère ».

« Les ménages en situation d’insécurité alimentaire grave ont du mal à mettre de la nourriture sur la table tous les jours ou doivent employer des stratégies d’adaptation qui compromettent leur capacité à le faire à moyen terme uniquement pour répondre aux besoins de la journée », explique Regis Chapman, représentant du PAM et pays. Directeur du bureau multipays du PAM dans les Caraïbes.

Les conclusions de l’exercice CARI révèlent que si les niveaux actuels d’insécurité alimentaire sont inférieurs à ceux de juin 2020 et sont restés relativement stables au cours de l’année écoulée, ils ont augmenté de 60 % depuis la première enquête CARICOM-PAM en avril 2020. l’insécurité a cependant augmenté à chaque tour, enregistrant une augmentation significative de 72% depuis avril 2020.

Sur la base d’estimations extrapolées à partir des résultats de l’enquête CARICOM-PAM, il y a eu une augmentation d’un million de personnes en situation d’insécurité alimentaire dans les Caraïbes anglophones depuis le début de la pandémie, ce qui porte le nombre estimé de personnes en situation d’insécurité alimentaire dans la région à 2,8 millions ( 39% de la population totale).

On estime que 693 000 personnes, soit un peu moins de 10 % de la population de la région, sont actuellement en situation d’insécurité alimentaire grave, contre 6 % en avril 2021. C’est 44 % de plus qu’en février 2021 — un an seulement auparavant — et 72 % plus qu’en avril 2020.

Les résultats de l’enquête révèlent que deux ans après le début de la pandémie, les régimes alimentaires se sont détériorés et la consommation alimentaire a diminué, 48 % des répondants déclarant qu’ils n’étaient pas en mesure de manger des aliments sains et nutritifs, 37 % auraient sauté des repas, 45 % auraient mangé moins de ils pensaient qu’ils devraient le faire, et 20 % auraient passé une journée entière sans manger – au cours des 30 jours précédant l’enquête.

Plus inquiétant encore, les résultats révèlent que les inégalités augmentent depuis le début de la pandémie. L’insécurité alimentaire grave a touché de manière disproportionnée les répondants à faible revenu avec des effets d’approfondissement à chaque tour de l’enquête.

Les impacts les plus significatifs ont été ressentis par les répondants qui ont déclaré gagner un revenu bien inférieur à la moyenne, 16 % déclarant passer une journée entière sans manger et 49 % avoir sauté un repas ou mangé moins que d’habitude au cours de la semaine précédant l’enquête.

Les répondants à faible revenu ont signalé des stratégies d’adaptation telles que puiser dans l’épargne pour répondre aux besoins immédiats, réduire les dépenses d’éducation et de santé et vendre des actifs productifs. Près de la moitié ont déclaré n’avoir aucun stock de nourriture à la maison.

Les résultats de l’enquête indiquent également que les raisons de l’insécurité alimentaire dans les Caraïbes ont changé, passant des restrictions de mouvement liées au COVID à des impacts croissants sur les moyens de subsistance.

Cinquante-sept pour cent des répondants ont déclaré que leur ménage avait subi des pertes d’emploi ou une baisse de revenu depuis le début de la pandémie, soit une augmentation de 11 % depuis avril 2020. Soixante-neuf pour cent des répondants qui ont décrit leur revenu comme bien inférieur à la moyenne, ont déclaré perturbations des moyens de subsistance, contre 37 % de ceux dont les niveaux de revenu sont bien supérieurs à la moyenne.

Les répondants ont également indiqué une augmentation perçue du coût des intrants, 93 % d’entre eux signalant des prix plus élevés pour les aliments, contre 59 % au début de la pandémie. Quatre-vingt-dix-sept pour cent des répondants à faible revenu ont signalé des augmentations des prix des aliments.

« La dernière enquête CARICOM-PAM, entreprise juste avant le début de la crise ukrainienne, signale que la région reste à un point critique pour la sécurité alimentaire », déclare Yeşim Oruç, Coordonnateur résident des Nations Unies au Guyana.

« Cette crise a depuis entraîné une nouvelle flambée des prix des denrées alimentaires, tels que mesurés par l’indice des prix alimentaires de la FAO. Cela exacerbe l’effet durable du COVID-19 sur la sécurité alimentaire.

De nouvelles augmentations des prix alimentaires mondiaux auraient de graves conséquences pour les Caraïbes, étant donné que la plupart des pays dépendent des importations pour plus de 80 % de leur consommation alimentaire. Compte tenu de la sensibilité de la région aux chocs de prix, l’impact de la crise en Ukraine sur le coût des biens et services de base devrait avoir un effet profond sur les moyens de subsistance régionaux.

Regis Chapman estime que l’inégalité d’accès à la nourriture, telle que révélée dans l’étude CARICOM-PAM, a le potentiel d’exacerber les problèmes sociaux dans la région.

« La grave inégalité dans l’accès à des aliments nutritifs est l’un des principaux effets d’entraînement de la pandémie. Cela a des implications majeures pour les taux élevés de maladies non transmissibles dans la région, les systèmes d’aide sociale déjà taxés, les performances scolaires des jeunes, la productivité sur le lieu de travail et les taux de criminalité, entre autres domaines.

La crise socio-économique provoquée par la pandémie de COVID-19 a placé la protection sociale sous les projecteurs en tant que moyen de soutenir les plus vulnérables. Tous les gouvernements de la région se sont tournés vers les programmes de protection sociale existants ou en ont déployé de nouveaux pour limiter les impacts socio-économiques négatifs de la pandémie, mais davantage d’investissements sont nécessaires pour atténuer l’aggravation des inégalités structurelles.

« Si la pandémie de COVID-19 nous a appris quelque chose, c’est que le moment est venu de changer la donne et d’actions décisives audacieuses pour protéger les moyens de subsistance des Caraïbes et assurer la sécurité alimentaire. Il n’y aura pas d’autre opportunité », déclare Shaun Baugh, responsable de programme, Développement agricole et agro-industriel au Secrétariat de la CARICOM.

Parmi les personnes les plus touchées par les inégalités régionales croissantes figurent les travailleurs agricoles, 18 % déclarant avoir dû recourir à une autre source de revenus pendant la pandémie, la plus importante de tous les secteurs. Soixante-deux pour cent des travailleurs agricoles ont déclaré que leur capacité à mener des activités de subsistance avait été affectée deux semaines avant l’enquête et 78 % ont déclaré avoir dû puiser dans leurs économies pour acheter de la nourriture dans les 30 jours précédant l’enquête.

L’insécurité alimentaire a également eu un impact majeur sur les travailleurs agricoles. Six pour cent ont déclaré avoir passé une journée entière sans manger en raison de stocks alimentaires insuffisants au cours des 7 jours précédant l’enquête, tandis que 39 % ont déclaré sauter des repas ou manger moins que d’habitude pendant cette période. Trente pour cent ont déclaré n’avoir aucun stock de nourriture à la maison.

« Les résultats de l’enquête soulignent la nécessité de poursuivre les efforts régionaux acharnés pour lutter contre la menace de la faim et de l’insécurité alimentaire », déclare l’ambassadeur David Prendergast, directeur des programmes sectoriels au secrétariat de la CARICOM.

« La sécurité alimentaire et nutritionnelle est l’une des plus hautes priorités de la CARICOM. Les chefs de gouvernement de la CARICOM ont pris des mesures concrètes pour faire avancer le programme des systèmes agroalimentaires de la CARICOM, développer le secteur agricole et, par extension, assurer la sécurité alimentaire et nutritionnelle.

En plus de promouvoir les investissements dans les systèmes agroalimentaires, la production alimentaire régionale et les améliorations de la productivité et du commerce, le rapport CARICOM-PAM plaide pour l’amélioration des données et l’accélération des initiatives de transformation numérique afin de promouvoir le bon fonctionnement des systèmes alimentaires et la sécurité alimentaire.

« Les investissements dans les systèmes alimentaires nationaux et régionaux doivent devenir une priorité stratégique pour la CARICOM et ses membres, ainsi que des mesures de protection sociale pour les plus vulnérables », déclare Yeşim Oruç.

Une expansion de la protection sociale et des services sociaux, des programmes visant à promouvoir une consommation accrue d’aliments locaux et une accélération de formes plus sophistiquées et créatives de développement et de financement climatique font partie des autres recommandations avancées dans le rapport.

Mais avec une multitude de facteurs aggravants, y compris la saison des ouragans imminente, les effets continus de COVID-19, les impacts accrus du changement climatique, les augmentations des prix alimentaires et l’instabilité mondiale, deux répondants sur trois et plus de la moitié des répondants aux revenus les plus faibles anticipent des changements modérés à répercussions graves sur leurs moyens de subsistance à l’avenir.

« Les impacts du changement climatique et, plus récemment, les effets économiques de la crise ukrainienne continueront de menacer les moyens de subsistance et la sécurité alimentaire des plus vulnérables des Caraïbes dans un avenir prévisible », confirme Regis Chapman.

« Sans une attention immédiate à la sécurité alimentaire régionale, les impacts deviendront encore plus enracinés et de grande envergure. Les pays de la CARICOM ont tant fait jusqu’à présent pour essayer de réduire les impacts socio-économiques de la pandémie, mais il faut faire plus pour éviter que les inégalités croissantes ne deviennent la nouvelle norme. La volonté est là, mais un plus grand soutien international est nécessaire pour garantir que les Caraïbes puissent non seulement se redresser, mais prospérer dans l’environnement mondial actuel avec les ambitions de longue date d’intégration régionale enfin réalisées. »