Cultura

‘Como uma casa de fraternidade’: a cultura do parlamento do Reino Unido pode ser reformada?

'Como uma casa de fraternidade': a cultura do parlamento do Reino Unido pode ser reformada?

“É tão tóxico no momento. É como Guess Who – com todo mundo tentando descobrir o próximo assediador”, disse um parlamentar conservador sênior. “Este lugar é como uma casa de fraternidade universitária.”

O Palácio de Westminster, que durante séculos representou lei, ordem e integridade, ultimamente se tornou sinônimo de sexismo e desprezo.

Do parlamentar conservador não identificado preso por suspeita de estupro a Neil Parish, o parlamentar conservador forçado a renunciar depois de admitir assistir pornografia na Câmara dos Comuns, e o deputado trabalhista Liam Byrne, que foi suspenso no mês passado por seu “uso indevido de poder”. contra um membro da equipe, o recente fluxo de alegações de má conduta levou a um exame de consciência em todo o espectro político.

Em 2017, o escândalo #MeToo levou à renúncia de figuras-chave do governo da então primeira-ministra Theresa May, incluindo Damian Green, então vice-primeiro-ministro de fato.

Mas cinco anos depois, parlamentares e parlamentares estão se perguntando o que realmente mudou.

Muitos argumentam que os desequilíbrios de poder de longa data no parlamento, onde ministros bem pagos e conselheiros experientes convivem com parlamentares de cara nova e estagiários ambiciosos, agem como um terreno fértil para má conduta.

Manifestantes marcham como parte do comício Time’s Up em frente a Downing Street em 2018 © Chris J Ratcliffe/Getty Images

“Haverá alguns parlamentares que se absterão de comportamento inadequado contra um indivíduo que eles percebem como detentor de muito poder e tendo uma plataforma para se manifestar”, disse a deputada trabalhista Tulip Siddiq. “Essas mesmas pessoas reconhecem que, se estiverem lidando com alguém novo no parlamento, não reclamarão publicamente.”

Em resposta às demandas de ação para enfrentar o problema, o Independent Complaints Grievance Scheme (ICGS) foi introduzido em 2018, com o objetivo de fornecer a todos os indivíduos – independentemente da antiguidade – um meio de expressar as preocupações do local de trabalho de forma confidencial.

Mas os procedimentos do esquema são lentos e complicados. De acordo com sua último relatório anual, a investigação média do ICGS levou 196 dias.

Jenny Symmons, presidente da filial do sindicato GMB para funcionários, que representa funcionários parlamentares, acredita que isso impediu as pessoas de aproveitar ao máximo o esquema. “É preciso muita coragem para reclamar e, se esse processo levar meses ou anos, está colocando as pessoas em traumas desnecessários”, disse ela.

Outros alertam que muita pressão foi colocada em um esquema relativamente novo. “O ICGS é extremamente importante, mas precisa de mais apoio e estrutura para aliviar a pressão”, argumentou Jawad Raza, oficial nacional do sindicato FDA, cujos membros incluem conselheiros políticos de Whitehall e funcionários públicos. Mudar toda uma cultura parlamentar para parlamentares, funcionários e assessores não pode “depender de um único órgão”, acrescentou.

Uma forma de combater a má conduta seria mudar as disposições do local de trabalho nos escritórios dos deputados.

“O Parlamento agora é como uma economia de shows não regulamentada”, argumentou uma fonte de Westminster. “A possibilidade de exploração de jovens, de mulheres – muitas das quais recém-saídas da universidade – é muito grande.”

Sir Lindsay Hoyle, presidente da Câmara dos Comuns, disse que pretende estabelecer uma “Conferência de Oradores” para revisar a conduta em Westminster e explorar se os parlamentares, que têm autoridade sobre assuntos de recursos humanos em seus escritórios, devem ser responsáveis ​​por empregar seus funcionários. .

Uma deputada conservadora disse que qualquer reforma nas estruturas de emprego encontraria “resistência”, mas reconheceu que “reduziria a carga administrativa” dos parlamentares. Mas um MP trabalhista argumentou que uma melhor formação de recursos humanos para parlamentares seria mais apropriada. “Pessoas vindas de diferentes locais de trabalho e estilos de vida – podem nunca ter gerenciado uma equipe antes”, disseram eles.

Mas, embora os esforços para reformar as estruturas de emprego e estabelecer procedimentos de reclamações tenham sido bem-vindos, fontes dizem que combater o sexismo e a má conduta entre parlamentares continua complicado.

“O ICGS provou ser potencialmente mais útil para os funcionários do que para os deputados”, explicou a Dra. Hannah White, vice-diretora do instituto de estudos Institute for Government. “Há dificuldades associadas a membros que desejam desafiar o comportamento de outros membros.”

“Existe o medo de que, se você, como deputado, falar contra outro deputado, possa ser visto como um causador de problemas dentro do partido ou ter oportunidades negadas ou não se beneficiar de futuras remodelações. Westminster é incrivelmente tribal, com lealdade partidária vista como fundamental”, acrescentou.

Vários parlamentares de alto nível, como a secretária de comércio internacional Anne-Marie Trevelyan e Caroline Nokes, presidente do comitê seleto de mulheres e igualdades, falaram nas últimas semanas de suas experiências de sexismo e misoginia nas mãos de colegas no parlamento.

Anne-Marie Trevelyan, secretária de comércio internacional do Reino Unido

Anne-Marie Trevelyan, secretária de comércio internacional do Reino Unido, falou recentemente sobre suas experiências de sexismo com colegas homens no parlamento © Chris J Ratcliffe/Bloomberg

Muitas deputadas temem que a recente onda de histórias de alto perfil possa impedir a próxima geração de talentos femininos de entrar no parlamento.

“É profundamente deprimente”, disse a veterana parlamentar trabalhista Dame Margaret Hodge. “Deveríamos estar na vanguarda do movimento para erradicar o sexismo na sociedade, mas, em vez disso, estamos atrás da curva.”

Uma fonte conservadora, enquanto elogiava a bravura daqueles que se apresentavam, disse que havia poucos canais disponíveis para expressar reclamações confidenciais. “Ou você tem que escolher ignorar o assunto ou tomar a ação nuclear e falar publicamente”, disseram eles. “Não parece haver um meio-termo.”

Os chicotes do partido – que garantem que o maior número possível de parlamentares votem de acordo com a agenda de seu partido – também têm um papel pastoral, mas muitos dizem que a gravidade das queixas agora emergentes mostra que é necessário um sistema mais robusto.

Uma mulher conservadora sénior pediu uma organização separada, independente dos gabinetes dos chefes do partido, “dedicada ao apoio pastoral a deputados e ministros”. Ela disse que enquanto algumas pessoas “parecem entender . . . chicotes ainda são operadores políticos no final do dia”.

Os sindicatos dizem que chegar ao cerne do combate à má conduta em Westminster – seja entre parlamentares e funcionários ou entre os próprios parlamentares – exigirá a aplicação de limites firmes sobre o que é e o que não é comportamento aceitável no parlamento.

“Quem é responsável pela conduta dos deputados?” perguntou Raza. “Constituintes? O líder da casa? O presidente da Câmara, o primeiro-ministro? É uma área cinzenta. É preciso haver termos de referência claros sobre o que queremos alcançar no parlamento e como realmente é um local de trabalho saudável”.