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Comment le chagrin, l’épuisement professionnel et une recherche sur Google ont conduit aux livres Yu and Me de NYC

Comment le chagrin, l'épuisement professionnel et une recherche sur Google ont conduit aux livres Yu and Me de NYC

Quand Lucy Yu avait 7 ans, elle a dit à sa mère qu’elle voulait prendre sa retraite et ouvrir une librairie un jour. Elle a toujours aimé la lecture et, en tant que seule enfant élevée principalement par sa mère célibataire qui a immigré de Chine, elle s’est tournée vers les livres comme source de réconfort.

Maintenant, à 27 ans, Yu vit ce rêve de retraite comme son travail à temps plein. En décembre, elle a ouvert Yu and Me Books dans le quartier chinois de Manhattan, à New York. première librairie appartenant à une femme américaine d’origine asiatique qui regroupe des œuvres d’auteurs de couleur, d’immigrants et de personnes issues de communautés marginalisées – un endroit que Yu dit avoir toujours voulu voir mais qu’elle n’a jamais trouvé avant de l’avoir créé elle-même.

« C’était une chimère », a déclaré Yu à CNBC Make It. « Je n’avais pas réalisé que l’espace que je voulais pour moi-même était également recherché par d’autres personnes. Cela signifie tellement pour moi. »

Se tourner vers les livres à travers le deuil et l’épuisement professionnel

Yu est ingénieur chimiste de formation et a récemment travaillé comme responsable de la chaîne d’approvisionnement pour une entreprise alimentaire. Mais en janvier 2021, elle a heurté un mur. Elle travaillait 80 heures par semaine, faisait face à la fatigue pandémique et pleurait toujours la perte d’un bon ami décédé l’année précédente.

Elle a décidé de prendre trois semaines de vacances – sa totalité de prise de force pour l’année – à la fois.

« En tant que personne qui a lutté contre la dépression et l’anxiété toute ma vie, prendre cette décision était très rare pour moi », dit Yu. « Et tout ce que j’ai fait pendant cette période a été de lire deux livres par jour. J’avais l’impression que c’était tout ce qui me donnait la guérison et l’espace dont j’avais besoin. »

Elle s’est rendu compte que depuis son plus jeune âge, « chaque fois que je suis dans une période de stress intense ou d’anxiété, je me tourne toujours vers les livres, car ils me procurent un tel sentiment de confort que d’aller dans d’autres endroits et des histoires en dehors des miennes ».

Yu and Me Books, situé dans le quartier chinois de Manhattan, est la première librairie AAPI appartenant à une femme à New York.

Courtoisie du sujet

Une nuit autour d’un vin, elle a lancé Google et a commencé à chercher comment ouvrir une librairie et mettre des idées dans une feuille de calcul. « Tout d’un coup, il était 2 heures du matin et j’avais élaboré cette esquisse » d’un plan d’affaires, dit-elle. Dans les jours et les semaines qui ont suivi, elle s’est efforcée de lui donner vie.

En mai, elle a lancé une page de financement participatif GoFundMe et a levé près de 16 000 $. Elle a pris ces fonds, ainsi que ses économies, pour louer un espace, couvrir les frais généraux et constituer un inventaire.

Elle a ouvert Yu and Me Books en décembre 2021, un hommage aux initiales de sa mère « YM ».

Yu a continué à travailler jusqu’en février, date à laquelle elle a démissionné et a commencé à diriger la librairie à plein temps. « Je viens de tenter ma chance et j’espérais que tout se passerait bien », dit-elle, « et je suis vraiment ravie de travailler à mon compte maintenant. Je n’aurais jamais pensé que ce serait une option pour moi. »

Yu and Me Books présente des histoires d’écrivains AAPI, d’immigrants, d’auteurs de couleur et de membres de communautés marginalisées.

Courtoisie du sujet

Sa mère a d’abord demandé pourquoi elle avait quitté son horaire régulier de 9 à 5 pour ouvrir une librairie à l’ère d’Amazon. Mais après l’ouverture officielle du magasin, dit Yu, sa mère a pris l’avion de Californie à New York, « et elle est restée avec moi dans la librairie tous les jours pendant trois semaines, ce qui était tellement fou, parce que les mères asiatiques ne font pas ça », Yu blagues.

« Je pense que sa perception de ce qu’est la librairie et de l’enthousiasme des gens a changé avec son séjour ici », ajoute Yu.

Un lieu pour la communauté

Yu plaisante en disant que la plupart de ce qu’elle sait sur la gestion d’une entreprise vient de Google et de YouTube. Elle a également beaucoup appris en appelant d’autres libraires locaux, dont Noelle Santos de The Lit. Bar dans le Bronx et Emma Straub de Brooklyn’s Books sont magiques.

Yu a également trouvé une place dans le quartier chinois de Manhattan, d’abord en tant que résident et maintenant en tant que propriétaire d’entreprise.

« La communauté de Chinatown est phénoménale », déclare Yu. « Je pense que c’est le plus que je me sois senti chez moi dans un quartier vivant en ville. Et chaque propriétaire de magasin se présente les uns pour les autres », d’autant plus que la pandémie a entreprises tendues en raison de difficultés financières et de la xénophobie alimentée par Covid.

Yu comprend l’importance de gérer sa librairie à une époque de violence et de discrimination anti-asiatiques croissantes. En plus de proposer environ 1 700 titres triés sur le volet centrés sur l’AAPI et les histoires d’immigrants, Yu and Me Books organise des conférences d’auteurs, des lectures communautaires et d’autres événements. L’espace dispose d’un café-bar et d’un coin lecture, et Yu prévoit d’organiser d’autres événements de club de lecture et d’étendre la portée du magasin au-delà de New York.