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Comment la guerre en Ukraine et la grippe aviaire font grimper les prix des denrées alimentaires

Comment la guerre en Ukraine et la grippe aviaire font grimper les prix des denrées alimentaires

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Le Bureau of Labor Statistics a révélé ce mois-ci que les prix de presque toutes les catégories d’aliments à l’épicerie ont augmenté à des taux jamais vus depuis le début des années 1980. Mais les acheteurs savent déjà que le coût des aliments a augmenté de façon alarmante, du rayon des produits au comptoir de la viande et au congélateur.

La plupart des consommateurs savent également que cela est dû aux pénuries de main-d’œuvre, à la hausse des coûts du carburant et aux problèmes persistants de la chaîne d’approvisionnement dus à la pandémie. Mais d’autres facteurs sont apparus ces dernières semaines pour faire grimper cette facture d’épicerie. Voici quatre raisons cachées pour lesquelles les prix des aliments ont grimpé en flèche.

La guerre en Ukraine a un impact énorme sur le coût de la nourriture aux États-Unis, en particulier sur le prix du maïs. Les contrats à terme sur le maïs du Chicago Board of Trade ont dépassé 8 $ le boisseau plus tôt cette semaine, atteignant son prix le plus élevé en près d’une décennie.

Les raisons sont complexes. Plus tôt ce mois-ci, dans l’espoir de limiter la flambée des prix de l’essence depuis l’invasion russe, l’administration Biden a annoncé qu’elle autoriserait la vente d’essence à haute teneur en éthanol cet été. Le gaz à haute teneur en éthanol n’est généralement pas autorisé pendant les mois d’été en raison de la pollution de l’air. Mais si cette décision peut atténuer une partie de la douleur à la pompe, elle contribue également à la hausse des prix des denrées alimentaires.

Biden renonce à la règle sur l’éthanol dans le but de faire baisser les prix de l’essence

C’est parce que le maïs est utilisé pour fabriquer l’éthanol. Ce maïs serait normalement utilisé pour les biens de consommation et, surtout, l’alimentation animale. Étant donné que les aliments représentent 60 % des coûts associés à l’élevage du bétail, les experts s’attendent à une hausse des prix du bœuf, du porc et de la volaille, et même de certains poissons d’élevage.

La flambée des prix des engrais liée à la guerre de la Russie en Ukraine est susceptible de contribuer à la hausse des prix de la viande d’une autre manière. L’engrais est un élément important, et parfois le seul, la source du dioxyde de carbone utilisé dans l’étourdissement des animaux avant l’abattage, a déclaré Grady Ferguson, analyste de recherche pour Gro Intelligence. Enlevez cela et les abattoirs doivent trouver un mécanisme différent pour préparer les animaux sans cruauté.

Mais toute cette pression pourrait finalement s’atténuer ; de nombreux agriculteurs américains, qui avaient prévu d’éviter le maïs cette année pour se protéger des prix élevés des engrais, pourraient revenir en arrière pour récolter les bénéfices de ces prix élevés du maïs.

« Tout est en mouvement », a déclaré Lon Swanson, consultant en agro-industrie pour Wells Fargo.

Les États-Unis importent peu d’Ukraine et de Russie, mais les coûts alimentaires et agricoles devraient augmenter

La pire épidémie de grippe aviaire aux États-Unis depuis 2015 provoque une flambée importante du prix du poulet et de la dinde et une flambée encore plus notable du prix des œufs.

La grippe aviaire s’est propagée à 27 États, faisant fortement grimper le prix des œufs

Deux mois après le début de l’épidémie, les éleveurs ont «dépeuplé» ou tué 29 millions d’oiseaux touchés, environ les trois quarts d’entre eux sont des poules pondeuses, a déclaré Courtney Schmidt, analyste du secteur au sein du groupe consultatif de l’industrie alimentaire et agroalimentaire de Wells Fargo, qui se concentre sur les protéines et les produits laitiers. Le prix des œufs du département américain de l’Agriculture a triplé depuis novembre et les prix de la poitrine de dinde ont atteint un niveau record, a-t-elle déclaré.

Avril et mai sont des mois de pointe pour la grippe aviaire car les schémas de migration emmènent les oiseaux sauvages dans des parties du pays denses en élevages de volailles, leurs excréments infectant les troupeaux domestiques. L’Iowa, qui se trouve sur l’une de ces «voies de migration», a été la plus durement touchée. Et les fermes productrices d’œufs ont tendance à souffrir plus que celles qui élèvent des volailles pour la viande parce qu’il s’agit souvent d’exploitations beaucoup plus grandes, emballant beaucoup plus d’oiseaux dans des quartiers plus étroits.

Schmidt a déclaré que les agriculteurs ont appris de dures leçons lors de la dernière épidémie majeure, instituant de nouvelles mesures de biosécurité, mais « cela a été un peu pire que ce à quoi je m’attendais, et je ne le vois pas se rétablir rapidement. Nous envisageons des prix élevés jusqu’à la fin de l’année.

La sécheresse persistante de la Californie

Le gouvernement fédéral exploite un système de barrages, de réservoirs et de canaux en Californie sur lequel l’État s’appuie pour l’agriculture et l’eau potable. Les agences de l’eau passent un contrat avec le gouvernement fédéral pour certaines quantités d’eau chaque année. Le gouvernement fédéral remplit les contrats en fonction de la quantité d’eau disponible. Cette année, alors que la méga-sécheresse de l’État entre dans sa troisième année, le gouvernement a déclaré qu’il n’avait pas d’eau à donner aux agriculteurs.

En conséquence, de nombreux agriculteurs prévoient de réduire les plantations cette année – ou s’attendent à ne rien planter.

Le « Cantaloup Center » de Californie lutte pour régner en maître alors que la sécheresse frappe l’agriculture dans tout l’Ouest

Déjà, les riziculteurs de la partie nord de la vallée centrale, où un quart de la nourriture des États-Unis est cultivée, ont déclaré qu’ils prévoyaient de laisser leurs champs en jachère, selon la California Rice Commission. La Californie est le deuxième État producteur de riz du pays, spécialisée dans le « riz gluant » à grains moyens et courts.

Avec moins d’eau et plus d’engrais, de main-d’œuvre et de semences prix, de nombreux producteurs calculent que, même si les consommateurs paient des prix plus élevés, ils ne peuvent pas faire de profit, a déclaré Curt Covington, cadre chez AgAmerica Lending.

La solution, a-t-il dit, ne peut pas simplement être de répercuter les coûts sur les consommateurs, qui finissent par rechigner à des prix élevés.

« C’est un exercice d’équilibre », a-t-il déclaré. «Vous pouvez demander un prix plus élevé, mais à un moment donné, les consommateurs négocient ou s’en vont. Et quand ils échangent, vous avez des fruits dans cette glacière.

Les produits en provenance du Mexique, bloqués à la frontière pendant des jours, sont devenus plus chers à une période de l’année où les États-Unis dépendent encore fortement des importations.

Maison Blanche, les camionneurs font exploser le Texas alors que les inspections grondent le trafic mexicain

Ce mois-ci, le gouverneur du Texas, Greg Abbott (à droite), a augmenté les inspections des véhicules utilitaires entrant dans l’État, en grande partie pour protester contre les politiques d’immigration de l’administration Biden. Il a ensuite retiré les exigences supplémentaires – mais les retards qu’elles ont causés continuent de se faire sentir.

L’augmentation du temps de transit et d’inspection à la frontière américano-mexicaine a entraîné des retards importants dans l’arrivée de produits tels que les avocats, les citrons verts et les tomates (tous, par coïncidence, des articles très demandés dans les semaines précédant Cinco de Mayo). En raison de ces retards, les prix des avocats sur les principaux marchés de gros ont bondi à 78 $ par caisse, soit 30 $ par caisse de plus qu’à la même époque l’an dernier, a déclaré David Rossi, analyste des produits frais chez Gro Intelligence.

L’interdiction des avocats du Mexique pourrait être meurtrière, plus elle dure

« Bien qu’il soit trop tôt pour comprendre les retombées exactes de la dernière crise commerciale entre les États-Unis et le Mexique, on peut s’attendre à ce que les prix restent élevés pendant les deux à quatre prochaines semaines », a déclaré Rossi.