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Biggie n’arrêtait pas de dire : « C’est là qu’ils jettent les cadavres ? » – La meilleure photo d’Eric Johnson | Art et désign

jeJe viens de Newark, dans le New Jersey, mais dès l’âge de 13 ou 14 ans, j’allais à New York et traînais dans les librairies et les magasins de disques, regardant des photos dans des livres et sur des pochettes d’albums. J’étais obsédé par le style brut des photographies de Blondie ou de la scène punk britannique, et attiré par la street culture en général. Il y avait une école près de chez moi où tous les enfants badass étaient dehors, avec des vêtements cool, se battant. Je voulais aller dans une école comme ça mais mes tantes qui vivaient dans ce quartier disaient : « Absolument pas. C’est une école terrible.

J’étais un enfant artistique et j’ai commencé à prendre des photos d’amis dans mon lycée. Vers 1987, je me suis vraiment intéressé hip hop et j’ai commencé à tirer sur les enfants que je rencontrais dans les clubs. J’allais voir des magazines, leur montrant mon travail, ou je regardais au dos des pochettes de disques, j’appelais les maisons de disques et demandais si je pouvais rencontrer quelqu’un du département artistique. Alors quand le hip-hop a commencé à exploser, il se trouve que j’explosais en même temps.

Au début des années 90, j’étais bien connu dans la communauté hip-hop et j’ai travaillé avec des magazines tels que Ambiance, qui s’adressait à ce public. Biggie, AKA the Notorious BIG, était à la radio – il était si chaud qu’il semblait qu’une chanson sur cinq était de lui. J’étais un photographe en vogue alors quand Vibe m’a demandé de le photographier avec Faith Evans, c’était un match parfait. Ils n’étaient pas mariés depuis longtemps et formaient le couple d’or du hip-hop. J’avais rencontré Faith une fois auparavant, lorsque je l’avais photographiée pour le magazine Interview. Elle était de Newark, comme moi.

Vibe m’a appelé et m’a dit qu’ils voulaient que je fasse quelque chose d’important ou d’emblématique. Ils m’ont montré un livre des meilleures couvertures d’albums de tous les temps, pour démontrer le look classique qu’ils voulaient. La plupart des photos de couverture étaient à l’intérieur, alors j’ai pensé qu’il serait bon de les faire sortir. Biggie représentait Brooklyn, alors j’ai pensé que ce serait cool de le photographier sous le pont de Brooklyn avec la ligne d’horizon de New York derrière. J’ai récupéré une Cadillac dans un endroit qui louait des voitures pour aller au cinéma. Je pense que c’était dans Un conte du Bronx.

Quand le couple est arrivé, ils voulaient plus de vêtements, alors Puffy [Sean “Puff” Coombs AKA Puff Daddy, Bad Boy record label boss] les emmenait faire du shopping. Mettez un grand mec comme Biggie dans un costume et il ressemblera à l’homme, et il avait une personnalité publique robuste, mais il avait 23 ans quand je lui ai tiré dessus et en réalité très enfantin et attachant. Il n’arrêtait pas de regarder sous le pont et de dire : « C’est là qu’ils jettent les cadavres ? »

J’ai pris la photo sur un film Ektachrome 120 et j’ai utilisé un mélange de lumière naturelle et de flash, donc il n’y a pas d’ombres. Pour la photo, ils m’ont tous les deux donné le genre de regard auquel on s’attendrait avec eux assis à l’arrière de cette voiture, très liés l’un à l’autre, mais quand elle était dans la voiture et qu’il était à l’extérieur, ils étaient plus enjoués. Faith Evans commençait à arriver aussi et ils étaient amoureux. C’était un très bon moment pour eux.

Plus tard, j’ai pris quelques clichés de Biggie dans la voiture la nuit, tout seul, dont les gens me disent maintenant qu’ils ont l’air vraiment étranges. Il y avait un coup de la session de Biggie souriant, que la maison de disques a ensuite utilisé comme couverture pour un single. Sa mère a dit qu’elle adorait cette photo parce qu’elle ne le voyait généralement jamais sourire.

Vibe et tout le monde ont adoré les photos de Biggie et Faith, mais la côte est/ouest querelle hip-hop se passait et quelqu’un m’a dit que les gars de la côte ouest étaient énervés contre moi parce qu’ils pensaient que la photo déchirait la culture automobile de la côte ouest. Quelques années plus tard, le magazine The Face allait m’emmener à Los Angeles pour tirer à nouveau sur Biggie, mais m’a dit qu’ils ne pouvaient pas le localiser à Los Angeles parce qu’il recevait des menaces de mort. Ils ont dit d’attendre qu’il puisse confirmer quelque part. C’est alors qu’il a été tué.

Éric Johnson.
Éric Johnson.

CV d’Eric Johnson

Née: Est Orange, New York.
Qualifié: Fashion Institute of Technology, New York, et stage pour la photographe de natures mortes Constance Hansen.
Influence : « Des scènes et des cultures et des rencontres. Il y a de grands photographes comme Helmut Newton et Janette Beckmanmais je suis plus intéressé par les histoires.
Point haut: « La couverture de La mauvaise éducation de Lauryn Hill était mon plus grand, mais tourner Shygirl l’année dernière était incroyable.
Point bas: « Se faire arrêter pour herbe en Jamaïque en train de tirer sur la couverture de l’album Tropical Storm de Beenie Man et s’asseoir à l’arrière d’une voiture de police pendant le tournage. »
Astuce : « Soyez conscient de l’énergie que vous dégagez. Les gens travailleront avec vous s’ils aiment passer du temps avec vous.