Cultura

Aderir aos valores culturais pode reduzir os males da sociedade – Bisi-Taiwo

Gbemisola Bisi-Taiwo

Entusiasta da cultura e CEO da Tell Africa, Gbemisola Bisi-Taiwo, fala com TOFARATI IGE sobre seu amor pela cultura e outras questões

Vocês são apaixonados por mostrar a perspectiva africana das coisas. Qual é aquela história africana que você realmente quer contar?

Há tantas histórias na África, mas há um problema na informação que as pessoas têm sobre a África fora do continente. As pessoas na diáspora geralmente pensam que as pessoas na África são todas atingidas pela pobreza e que algumas pessoas vivem em árvores. Aliás, alguns até pensam que quem é negro é da África. Eles não sabem que a África não é um país, mas um continente.

As histórias que contamos têm a ver com a beleza de nossa cultura e tradição. Queremos que as pessoas ao redor do mundo entendam quem somos e saibam que coisas boas e bonitas saem da África.

Por que você não está contando essas histórias através da forma estruturada de educação formal?

Acredito que é mais fácil para as pessoas aprenderem quando não estão em um ambiente estruturado. Por exemplo, no caso de crianças nascidas de pais nigerianos, mas que vivem fora do país, seus pais podem querer que elas estudem na Nigéria, mas não vivam lá. Se alguém lhes mostrar filmes (sobre a Nigéria), alimente-os com comida nigeriana e mostre-lhes a beleza de nossos tecidos. Se eles o vissem como um modo de vida, isso se tornaria parte deles. Muitas pessoas amam a cultura africana, mas não a conhecem a fundo. Há tantas partes bonitas da nossa cultura, mesmo na forma como cumprimentamos os mais velhos.

Foi por isso que achamos importante, especialmente agora que muitas crianças iorubás não falam a língua. Temos que encontrar uma maneira de trazer de volta todos os valores que perdemos para a civilização. É isso que nos propusemos a fazer, e pretendemos fazê-lo em todo o mundo. Iremos a diferentes lugares para mostrar a cultura africana.

Durante o próximo Festival Internacional de Arte e Artesanato Tell Africa, haverá exposições de coisas diferentes, incluindo moda. O músico Fuji, Sule Adio (Atawewe), estará se apresentando.

Outros músicos, como Paul Play Dairo e o coro de massa de Akorin Oodua, também estarão presentes para emocionar os convidados. O coro Akorin Oodua foi formado pelo Ooni de Ife, Oba Adeyeye Ogunwusi.

O que mais se pode esperar do festival?

Estaremos contando a história africana da maneira que deve ser contada – de uma maneira bonita para celebrar nosso belo povo. O evento, que acontece entre 23 e 29 de junho de 2022, foi realizado pela primeira vez em 2019 em Dublin, na Irlanda. Em 2020 e 2021, não conseguimos realizar fisicamente por causa da pandemia do COVID-19, mas foi feito virtualmente. Este ano, estamos voltando ao festival físico.

Quão fácil tem sido promover a moda africana além das costas do continente?

Moro na Irlanda há mais de 17 anos e o povo irlandês nos recebeu bem. São pessoas acolhedoras. No entanto, tem sido difícil invadir seu sistema, embora o que precisa ser feito tenha que ser feito. Na Irlanda, não vemos materiais africanos nas lojas.

Então, o que nos impede de trazer isso para o mercado? Temos espaço limitado por enquanto, mas acredito que podemos criá-lo nós mesmos porque existe um ambiente propício. O governo da Irlanda está indo muito bem, de fato, então nada nos impede. Imediatamente após o festival, haverá algo chamado Cúpula de Investimento Nigéria-Irlanda, onde muitos dos expositores que vêm para o Tell Africa podem realmente obter parceiros. Eles também poderiam obter oportunidades de transferência de tecnologia.

Quais são suas qualificações educacionais?

Depois da minha educação secundária, fui para o Politécnico de Ibadan, onde consegui um Diploma Nacional Ordinário em Comunicação de Massa. Depois disso, estudei Contabilidade, embora não por opção. Na verdade, eu queria cursar Direito, mas por não ter atingido as notas de corte exigidas por três anos consecutivos, decidi fazer contabilidade. E, eu fiz isso com sucesso com um grau de segunda classe superior. Quando eu estava prestes a terminar esse curso, fiz outro Exame Unificado de Matrícula Superior porque estava empenhado em estudar Direito. Ithen ganhou admissão para estudar Direito na Universidade Estadual de Lagos. Em seguida, viajei para o exterior e terminei meus estudos de direito na Universidade do País de Gales. Também fiz mestrado e doutorado em Direito. Minha especialidade são os direitos de propriedade intelectual. Meu mestrado foi na Maynooth University na Irlanda e na mesma escola que fiz meu doutorado. Terminei minha tese, mas não fiz minha viva, mas amo cultura.

Por que você é tão apaixonado por promover a cultura?

Tem a ver em grande parte com meus pais e a educação que tive. Meu pai, Bisi Taiwo, ama muito a cultura e, a certa altura, foi o Comissário de Cultura e Turismo no Estado de Ondo. Ele também foi o Comissário de Educação no estado em outro ponto. Então, amar a educação e a cultura é algo que recebi de casa. Enquanto crescia, meu pai me expôs a muitas coisas. Como funcionário público, ele foi constantemente transferido para trabalhar em diferentes lugares (e a família irá com ele). Houve momentos em que viajamos para nossa cidade natal, Oke Igbo, só porque queríamos assistir ao festival de egungun, que geralmente é tão interessante.

Sempre que visito Ile-Ife, Estado de Osun, e as pessoas me veem como alguém de fora do país que não fala iorubá, eu falo a língua com eles e eles sempre ficam chocados. Além do meu próprio dialeto, existem outros dialetos na Nigéria que posso falar. Dificilmente haverá alguma festa que farei que não convidaria tropas culturais para se apresentar. Durante o enterro da minha mãe em 2021, havia cerca de 30 tropas culturais presentes de toda a Nigéria. Isso é o quanto eu amo minha cultura.

Você acha que estar mais sintonizado com a cultura pode corrigir os males da sociedade?

Temos jovens nigerianos maravilhosos. Não acho que os jovens nigerianos sejam preguiçosos; em vez disso, eles são pessoas criativas. Acho que eles estão indo muito bem, mas também acredito que podem fazer melhor se tiverem as oportunidades certas.

Os males da sociedade começaram há muito tempo. Ainda me pergunto quando os jovens crescerão na Nigéria porque os idosos estão no comando dos negócios desde os trinta anos. Acredito que a cultura pode ajudar a salvar a situação atual. Quando os políticos estão entrando no poder, eles devem jurar pelos deuses africanos. Deixe-os deixar a Bíblia em paz. Eles devem usar o cutelo porque acreditamos que isso será mais eficaz. Deixe-os jurar os tipos de juramento que nossa cultura oferece, então veremos as pessoas que fariam algo errado.

Antigamente, as pessoas eram mais honestas. Ninguém precisaria ficar com suas mercadorias ao vender coisas. Os clientes desistiriam do pagamento correto das mercadorias, mesmo que não houvesse ninguém para observá-las.

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