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A Flórida enfrenta um grande verão de viagens e turismo. As ‘pessoas tinham que vir’, diz DeSantis – Sun Sentinel

A Flórida enfrenta um grande verão de viagens e turismo.  As 'pessoas tinham que vir', diz DeSantis – Sun Sentinel

A Flórida está experimentando mais um boom no turismo em maio deste ano – com os dias lentos do verão já longe, dizem especialistas do setor.

O governador Ron DeSantis disse na sexta-feira que o estado tem registrado números recordes de turismo: a Flórida teve 36 milhões de visitantes entre janeiro e março deste ano, um aumento de 14% em relação ao quarto trimestre de 2021. superaram os níveis pré-pandemia.

Falando em West Palm Beach, DeSantis elogiou a forte posição fiscal do estado, acrescentando que “não teria acontecido” se as empresas permanecessem fechadas para conter a pandemia. “As pessoas que queriam viajar”, ​​disse ele. “Só havia uma opção principal a fazer: a Flórida. As pessoas tinham que vir.”

Apesar de um número crescente de casos de COVID, incluindo um aumento projetado neste verão, os viajantes estão ansiosos para aproveitar o tempo com seus amigos e familiares.

Muitas partes dos EUA estão igualmente preparadas para aumentar as viagens, de acordo com a Transportation Security Administration. A TSA previu recentemente que os volumes de viagens voltarão às viagens pré-pandemia, no verão antes de tudo ser encerrado devido ao coronavírus em 2019. Ocasionalmente, o número de pessoas viajando pode até exceder esse valor, disse a TSA em um comunicado à imprensa.

Na área da Grande Fort Lauderdale, a demanda por quartos de hotel aumentou 12% em comparação com o mesmo período de 2019. Até 5% em relação ao ano passado, de acordo com o Visit Lauderdale, braço de promoção de turismo do condado de Broward.

Alguns clientes estão viajando para o sul da Flórida vindos de novas áreas do país, como o Centro-Oeste. Midwesterners tendem a férias na costa oeste da Flórida. Mas este ano, os 10 principais mercados do Visit Lauderdale passaram a incluir cidades de Ohio, como Cleveland e Cincinnati, disse Stacy Ritter. Ela é a presidente e CEO da Visit Lauderdale.

“Estamos olhando para uma forte temporada de verão aqui”, disse ela. “Não esperamos que seja tão recorde quanto 2021 foi, porque foi realmente um boom incrível para nós.”

Mas com o COVID cada vez menos na mente das pessoas, muitos ainda podem estar procurando cumprir seu desejo reprimido de viajar, tentando tirar férias antes de enfrentar possíveis desafios financeiros relacionados à inflação. “As pessoas estão dispostas a tirar mais umas férias de verão antes de se preocuparem com seu orçamento”, disse Peter Ricci, diretor de programas de hospitalidade e gestão de turismo da Florida Atlantic University.

É uma história semelhante no Condado de Palm Beach.

Jorge Pesquera, presidente e CEO da Discover the Palm Beaches, escreveu que sua empresa está “muito otimista” sobre uma robusta temporada de viagens de lazer. Eles esperam ver níveis de demanda semelhantes aos do ano passado, escreveu ele.

“Nossa variedade, acessibilidade e diversidade de experiências são únicas na Flórida”, disse ele. “Embora a inflação esteja impactando algumas decisões de viagem, apenas 6% dos viajantes americanos indicaram que estão cancelando viagens devido ao aumento dos preços da gasolina”, disse ele, citando o último estudo da Longwoods International Travel Sentiment, uma consultoria de pesquisa de mercado na indústria de viagens e turismo.

A maioria dos viajantes ajustará suas viagens planejadas em vez de cancelar, disse ele. Eles fazem isso ficando mais perto de casa, reduzindo o número de viagens planejadas ou realocando quanto gastam em varejo, alimentação e hospedagem.

“Grupos, reuniões e reservas de esportes em Palm Beaches estão significativamente maiores neste verão em comparação ao último, aumentando a demanda geral”, disse ele. “Estamos a caminho de um ano recorde.”

Ricci suspeita que os turistas continuem a viajar para o sul da Flórida no final do ano por vários motivos.

Primeiro, muito mais pessoas se mudaram para o estado permanentemente. Com isso, vêm as estadias em hotéis e as refeições em restaurantes, especialmente porque seus familiares os ajudam a se mudar ou a voltar para visitar, disse ele.

Por causa disso, empresas como clubes de campo que normalmente contratariam sazonalmente estão mantendo essas contratações ou contratando continuamente durante todo o ano.

Ele estima durante os tempos pré-pandemia que cerca de 40% ou 50% dos membros dos clubes de campo eram residentes em tempo integral. Agora, ele acredita que esse número saltou para quase 75%, disse ele.

Normalmente, nessa época do ano, hotéis e empresas de marketing de destino estariam enviando a ele amostras de seus descontos de verão, disse ele. “Eu não recebi nenhum desses, então parece que eles não estão planejando dar desconto ainda”, disse ele.

Outra força que leva um grande número de pessoas para a Flórida são os cruzeiros adiados, mas pré-pagos. Porque eles já pagaram, a inflação não é uma preocupação, disse ele.

O mesmo vale para grandes conferências e convenções que foram adiadas para 2022 ou 2023, disse ele.

Com mais pessoas viajando para a Flórida para seus cruzeiros ou convenções, eles reservam quartos de hotel antes e depois da viagem, quando voltam para casa, disse ele.

Isso é uma boa notícia para hotéis, restaurantes, linhas de cruzeiro. Não é tão bom para o tráfego e multidões na Flórida, disse ele.

“Quem mora aqui há muito tempo não vê o fluxo e refluxo da baixa temporada de verão como costumávamos”, disse ele. “É definitivamente perceptível que as pessoas ficam o ano todo.”

No entanto, Ricci não acha que a tendência vai durar muito mais tempo. “É óbvio que uma recessão está a caminho”, disse ele. Este pode ser o último suspiro das viagens de verão antes que a economia dê outro mergulho.

Mas ele também não vê cruzeiros ou convenções sendo cancelados antes disso. Tais eventos podem funcionar como um bote salva-vidas para hotéis, restaurantes, clubes de campo do sul da Flórida, etc.

“Em termos das coisas que nos protegerão de uma recessão, estamos em muito melhor forma na Flórida do que em muitos outros estados”, disse ele.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças atualizaram suas diretrizes de viagem em 16 de maio para dizer que os viajantes devem considerar fazer o teste o mais próximo possível da hora de partida e não mais de três dias antes da viagem.

A agência também recomenda fazer o teste após a viagem se a viagem envolver situações com maior risco de exposição, “como estar em lugares lotados sem usar máscara ou respirador bem ajustados”.

Brooke Baitinger pode ser contatada em: [email protected], 954-422-0857 ou no Twitter: @bybbaitinger